Enfoque Internacional

Europa: Más de 18.000 migrantes menores desaparecieron en los últimos tres años

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Foto de archivo: niños migrantes en un nuevo centro de acogida para menores no acompañados en Atenas, el martes 11 de octubre de 2016.
Foto de archivo: niños migrantes en un nuevo centro de acogida para menores no acompañados en Atenas, el martes 11 de octubre de 2016. AP - Thanassis Stavrakis

Según un informe publicado la semana pasada por la organización de periodismo de investigación “Lost in Europe”, se desconoce el paradero de más de 18.000 menores migrantes que viajaron a Europa sin su familiares entre 2018 y 2020. Se supone que muchos de esos menores desparecidos podrían haber caído en manos del crimen organizado. RFI entrevistó a Cecilia Ferrara, periodista  de “Lost in Europe”.

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Ya en 2016, Brian Donald, responsable de investigaciones sobre agresiones sexuales de Europol, había lanzado la primera señal de alarma, estimando que el número de migrantes menores desaparecidos en Europa era de unos 10.000 solicitantes de asilo, los cuales habrían escapado a la vigilancia de las autoridades.

En mayo de 2015, funcionarios italianos advirtieron que desde el verano anterior unos 5.000 niños habían desaparecido de centros de acogida de inmigrantes. Mientras la ONU reportó entre 2014 y 2018 cerca de 1600 menores muertos o desaparecidos, un promedio de casi uno diario, aunque  muchos casos no fueron registrados. La ONU urge brindarles  mayor protección.

"Es una tentativa de dar un panorama estadístico para denunciar, no solo el fenómeno,- que sigue siendo enorme en Europa-, pero también el hecho de que los estados europeos no están suficientemente equipados para monitorearlo y más bien existe una cierta tendencia a subestimar el fenómeno", dice a RFI Cecilia Ferrara, periodista  de “Lost in Europe”.

“Los menores desaparecidos vienen de países como Marruecos, Argelia, Eritrea, Guinea y Afganistán. Estos son los primeros cinco países de origen de los menores desaparecidos en Europa,” dice Ferrara y agrega que “desaparecido quiere decir que han sido registrados en un país europeo como extranjero menor no acompañado. Y éste ya es un primer obstáculo, porque la policía fronteriza muchas veces pone en duda de que sean menores y no los registran como tales. O bien, lamentablemente, muchas niñas víctimas del tráfico sexual internacional han sido convencidas de declararse mayores de edad para tener menos controles en los centros para adultos. Ya este primer dato de menores extranjeros no acompañados registrados al ingreso es inferior a lo que podría ser realmente”.

Los países que registran el mayor número de migrantes menores “desaparecidos” son: Italia 5.775; Bélgica 2.642; Grecia 2.118 y en España 1.889. A falta de estadísticas se ignora lo que ocurre en Francia, Gran Bretaña o Rumania. Cabe esperar que el panorama estadístico que publica “Lost in Europe” contribuya a visibilizar la situación de estos menores “perdidos en Europa”. 

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