Salud y bienestar

Alimentos ultraprocesados: mayor riesgo de cáncer de colon o colorrectal

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Los alimentos y bebidas ultraprocesados son alimentos altamente transformados.
Los alimentos y bebidas ultraprocesados son alimentos altamente transformados. © Freepik

Un estudio revela que el consumo de comida y bebidas ultraprocesadas puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de colon o colorrectal. Así concluye un estudio hecho por el Instituto de Salud Global de Barcelona, ISGlobal. El estudio se basó en cuestionarios nutricionales realizados a casi 8 mil personas en España. Estudios anteriores han relacionado el consumo de alimentos ultraprocesados con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares o de diabetes tipo 2 pero a la fecha hay muy pocos estudios relacionados con el cáncer, de ahí su importancia.

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Cada día salen más estudios poniendo en evidencia la factura a nivel de la salud que cobra el consumo regular de alimentos y bebidas ultraprocesados.

Estudios anteriores han puesto en evidencia su influencia nefasta en enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 o en un mayor riesgo de mortalidad prematura; esta vez estos alimentos se asocian con un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal o cáncer de colon.

Así lo afirma un estudio llevado a cabo por el Instituto de Salud Global de Barcelona, ISGlobal, impulsado por la fundación “La Caixa”.

En las últimas décadas, los cambios sociales, económicos e industriales han provocado un aumento en el consumo de alimentos y bebidas ultraprocesados, que se calcula representa entre el 25 y el 50 % de la ingesta energética total de las dietas en Europa y países de renta media y alta.

La clasificación de referencia NOVA divide alimentos y bebidas en cuatro grupos, según su grado de procesamiento, y los ultraprocesados ocupan el cuarto lugar, es decir, el grupo con mayor grado de procesamiento, con formulaciones industriales con más de cinco ingredientes y suelen contener sustancias añadidas como azúcar, grasas, sal, aditivos y conservadores.

Clasificación de alimentos en función de su escala de transformación.
Clasificación de alimentos en función de su escala de transformación. Centinel

Ejemplo de este grupo cuatro son las bebidas azucaradas, los alimentos precocinados, las botanas y bollería industrial. Algunos sitios internet clasifican a los alimentos con esta categoría NOVA para orientar a los consumidores.

Aquí puede escuchar nuestra entrevista sobre este nuevo estudio hecho por ISGlobal:

MAG SALUD 15 04 21 - ULTRAPROCESADOS Y CANCER DE COLON f/v 12'28"

El estudio de ISGlobal, basado en cuestionarios nutricionales realizados a 7,843 personas adultas en España, la mitad con diagnósticos de cáncer y la otra mitad sin cáncer, quiso estudiar la relación de esta comida que podríamos calificar de “comida chatarra” con tres tipos de cáncer que padecía la mitad del grupo:  cáncer de mama, cáncer de colon y de próstata. De los tres tipos de cáncer, se encontró una evidencia clara con respecto al cáncer de colon o colorrectal.

Pocos estudios sobre ultraprocesados y cáncer

En cuanto a la relación entre alimentos ultraprocesados y cáncer, hay pocos estudios y no son del todo concluyentes. Un estudio francés, apoyándose en el gigantesco estudio de cohortes NutriNet-Santé que busca evaluar la relación entre salud y nutrición gracias a la participación de 500 mil usuarios de internet, asoció el consumo de alimentos ultraprocesados con mayor riesgo de cáncer. Otra investigación en Canadá halló más riesgo de desarrollar cáncer de próstata al ingerir más alimentos procesados, pero no ultraprocesados.

Escuche aquí el programa sobre los ultraprocesados y las enfermedades cardiovasculares que hizo RFI.

Esta nueva investigación, publicada en la revista Clinical Nutrition concluyó que el consumo de alimentos y bebidas ultraprocesados se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal. En concreto, un 10 % más de ingesta de estos alimentos y bebidas aumenta un 11 % el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

Dora Romaguera, primera autora del estudio e investigadora de ISGlobal, del Instituto de Investigación Sanitaria Illes Balears (IdISBa) y del CIBEROBN, explica que esta relación puede explicarse, en parte, “por la baja ingesta de fibra, frutas y verduras, conocidos factores protectores contra el cáncer colorrectal en grandes consumidores de alimentos ultraprocesados, pero también por el contenido en aditivos y otras sustancias con potencial carcinogénico de este tipo de alimentos”.

Entrevistada: Dora Romaguera, investigadora de ISGlobal de Barcelona.

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