Salud y bienestar

¿Por qué algunas personas pierden el olfato al contraer la Covid 19?

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Diagrama con el bulbo olfativo en amarillo, situado bajo el cerebro y que recibe los axones de las neuronas del epitelio olfativo que atraviesan el techo de la cavidad nasal. Contrariamente a este diagrama, que podría dar a entender que las neuronas olfativas establecen decenas de contactos entre ellas, en realidad cada una de ellas establece un único contacto con una estructura contenida en el bulbo olfativo llamada glomérulo olfativo.
Diagrama con el bulbo olfativo en amarillo, situado bajo el cerebro y que recibe los axones de las neuronas del epitelio olfativo que atraviesan el techo de la cavidad nasal. Contrariamente a este diagrama, que podría dar a entender que las neuronas olfativas establecen decenas de contactos entre ellas, en realidad cada una de ellas establece un único contacto con una estructura contenida en el bulbo olfativo llamada glomérulo olfativo. © Wikimedia Creative Commons

La pérdida del olfato o anosmia ha sido uno de los síntomas más frecuentes de la Covid-19 pero hasta ahora no sé sabía muy bien el porqué. Un grupo de investigadores en Francia ha logrado observar los mecanismos implicados que explican este síntoma y por qué algunas personas tardan más en recuperar este sentido. El secreto está en el epitelio olfativo y en sus cilios, y así también en las neuronas sensoriales olfativas que se encuentran en este epitelio.

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¿Por qué muchas personas infectadas con el Sars-Cov 2 pierden el olfato?

Un grupo de investigadores del Instituto Pasteur, del CNRS, del Inserm, de la Universidad de Paris y de sus hospitales públicos (Assistance Publique - Hôpitaux de Paris) quiso comprender cuáles son los mecanismos implicados en este tipo de anosmia, provocada por la Covid-19.

Los científicos descubrieron que este coronavirus infecta las neuronas sensoriales olfativas y provoca una inflamación persistente en el epitelio olfativo, esto es, la mucosa olfativa que se encuentra en la cavidad nasal, afectando al sistema nervioso olfativo.

Las investigaciones permitieron también explicar por qué algunas personas infectadas con la Covid 19 tardan más en recuperar el olfato. En ocasiones, este proceso puede tomar hasta dos años.

 Imagenes en blanco y negro obtenidas al microscopio electrónico donde se ve el epitelio olfativo y ciertas partes de ella sin cilios, que son como filamentos que están involucrados en el proceso olfativo.

Imagen con microcopio electrónico del epitelio olfativo tras la infección por el SARS-CoV-2. En la periferia se observan las células normales con sus cilios. En el centro se ve la pérdida de cilios 2 días después de la infección. El Sars CoV 2 se ve en la superficie de las células infectadas sin cilios, son los puntitos redondos.
Imagen con microcopio electrónico del epitelio olfativo tras la infección por el SARS-CoV-2. En la periferia se observan las células normales con sus cilios. En el centro se ve la pérdida de cilios 2 días después de la infección. El Sars CoV 2 se ve en la superficie de las células infectadas sin cilios, son los puntitos redondos. © Unité Perception et Mémoire – Institut Pasteur

Aquí con más detalle, en diferentes etapas. Los puntitos redondos son los virus Sars-CoV-2.

Imagen con microscopio electrónco que muestra los cambios en el epitelio olfativo tras la infección con SARS-CoV-2 en hámsters. Izquierda: células ciliadas normales. Centro: pérdida de cilios 2 y 4 días después de la infección. Derecha: partículas virales (vp) brotando en células infectadas que han perdido sus cilios.
Imagen con microscopio electrónco que muestra los cambios en el epitelio olfativo tras la infección con SARS-CoV-2 en hámsters. Izquierda: células ciliadas normales. Centro: pérdida de cilios 2 y 4 días después de la infección. Derecha: partículas virales (vp) brotando en células infectadas que han perdido sus cilios. © Dias De Melo G, et al. bioRxiv

Aquí un esquema que ilustra las diferentes capas del epitelio olfativo y cómo es "desorganizado" al ser atacado por el Sars-CoV-2.

Esquema que representa las diferentes etapas de la pérdida del olfato en en el epitelio olfativo ligados con la Covid 19.
Esquema que representa las diferentes etapas de la pérdida del olfato en en el epitelio olfativo ligados con la Covid 19. © Inserm

Guilherme Dias de Melo participó en este estudio. Él es veterinario e investigador del Instituto Pasteur y co-autor de esta investigación publicada en la revista Science Translational Medicine. RFI conversó con el investigador sobre estos importantes hallazgos.

Escuche aquí nuestro programa de radio con Guilherme Dias de Melo.

MAG SALUD 2021_06_24 MECANISMOS ANOSMIA COVID version larga f/v 13'59"

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