Hepatitis

328 millones de personas tienen hepatitis y la mayoría lo ignora

La hepatitis C se transmite sobretodo por la sangre.
La hepatitis C se transmite sobretodo por la sangre. asso-web.com

El virus de la hepatitis mata a 1,34 millones de personas al año, un número comparable a las muertes por la tuberculosis o el Sida, según un nuevo informe publicado este viernes por la Organización Mundial de la Salud. La hepatitis puede desencadenar cirrosis o cáncer de hígado.

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Entre el año 2000 y el 2014, el número de muertos por hepatitis aumentó en un 22%. 71 millones de personas viven con la hepatitis C, mientras que 257 millones lo hacen con la B.

La OMS alerta de que esta enfermedad silenciosa afecta cada vez a más gente sin que muchos tengan acceso a pruebas para detectar el virus o para tratar la enfermedad. Si bien hay muchas variantes de hepatitis, las más peligrosas son efectivamente la B y la C.

Sólo el 9% de los enfermos de hepatitis B sabe que tiene el virus, un porcentaje que alcanza el 20% en el caso de la hepatitis C, para la que, contrariamente a la primera, no hay vacuna. Estas dos variantes de la hepatitis tienen tratamiento pero muy pocos enfermos se medican, sólo un 8%.

La hepatitis B se transmite de madre a hijo y está muy presente sobre todo en el este y sureste de Asia, así como en Australia. En estas dos zonas se contabilizan 115 millones de casos. También en África el número es elevado con 90 millones de enfermos. La hepatitis C se contrae a través de la sangre o los fluidos corporales y está presente en Asia, África y Europa.

Entre tanta cifra pesimista, la Organización Mundial de la Salud destaca en su informe que hay un retroceso en el 2015 de nuevos contagios de hepatitis B porque la vacuna se administró al 84% de los bebés.

El objetivo de la OMS es que el 90% de la población puedan hacer las pruebas para detectar la enfermedad de aquí al 2030. “Ya hay test rápidos y que cuestan menos de un dólar”, asegura el doctor Gottfried Hirnschall, director del programa contra la hepatitis de la OMS.

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