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Europa

Coronavirus: en Latinoamérica faltan medios para aislar a los pacientes, según virólogo del Pasteur

Italia se ha convertido en un nuevo punto crítico del nuevo brote de coronavirus junto con Irán y Corea del Sur
Italia se ha convertido en un nuevo punto crítico del nuevo brote de coronavirus junto con Irán y Corea del Sur AFP
Texto por: Orlando Torricelli
4 min

El nuevo coronavirus COVID-19, surgido en diciembre en el centro de China, continúa extendiéndose a nivel mundial. La OMS estima que el mundo no está preparado para hacer frente a la epidemia. En América latina faltan faltan medios para poder aislar correctamente a los pacientes, explica a RFI Daniel Scott, virólogo y director de investigaciones en el Instituto Pasteur de París.

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Entrevista con Daniel Scott, virólogo y director de investigaciones en el Instituto Pasteur de París.

RFI: ¿Está preparada Francia para afrontar un problema de salud pública de esta envergadura?

Daniel Scott: Creo que sí, hay que recordar que las medidas que se toman para el coronavirus son las mismas que se adoptaron para H5N1, el virus de la gripe. Es decir que los medios sanitarios y hospitalarios son casi idénticos. Francia ya se había preparado hace algunos años para la epidemia de gripe por lo tanto, creo que para la epidemia de coronavirus no hay ningún problema.

RFI: La Organización Mundial de Salud ha afirmado recientemente que el mundo no está preparado para afrontar esta epidemia, ¿a qué se refiere esta afirmación?

Daniel Scott: Pienso que se refiere a las condiciones para recibir a los pacientes y confinarlos para evitar que haya más contaminación. Como sabemos, los pacientes necesitan estar confinados en un medio hospitalario o domiciliario, donde no tengan ningún contacto con el exterior. Si hablamos del medio hospitalario, no en todo el mundo existe la posibilidad de disponer del tipo de aislamiento que exige este tipo de enfermedad. Se necesita una infraestructura importante, los países desarrollados, europeos o de Norteamérica están equipados desde hace muchos años para recibir este tipo de pacientes. Pero en el sur no es el caso, lo vimos con la epidemia de H5N1 en México, faltan medios para poder aislar correctamente a los pacientes.

RFI: ¿Es verdad que los niños tienen mayor resistencia a este coronavirus?

Daniel Scott: Creo que más que todo, es una deducción que se hace teniendo en cuenta los pocos casos de infecciones de pacientes de corta edad o adolescentes. Eso quiere decir que ellos tienen, probablemente, un sistema de defensa diferente de las personas de mayor edad. Es algo que también se ve en la gripe, las personas que más se ven afectadas son aquellas que tienen una enfermedad de base, como diabetes, enfermedades cardíacas o las personas de edad, que son más sensibles a la infecciones virales.

RFI: ¿A qué nos referimos cuando se habla de pandemia?

Daniel Scott: En medicina y epidemiología hay tres términos: endemia, epidemia y pandemia. Endemia son enfermedades constantemente en circulación como el Zika o el Chikungunya, aún cuando no hay noticias, siempre hay casos. Cuando hay un aumento de porcentaje de casos en cierta población, como ahora hay una epidemia de dengue en el Perú. No son diez caso sino más de mil. Cuando se habla de pandemia es porque la enfermedad se está viendo en todas partes del mundo a un nivel muy alto. Podríamos hablar de pandemia en el caso del coronavirus porque ya hay casos, no solamente en Asia, también en Europa y América.

RFI: Sin embargo, por el momento, la OMS vacila en utilizar este término…

Daniel Scott: Sí porque si bien hay unos doscientos casos en Italia, no se ha llegado a un número que permita hablar en Italia de una epidemia, en China hay una epidemia, Japón podría alcanzar  un nivel de epidemia, pero para hablar de pandemia, tenemos que tener muchísimos más casos en todas partes del mundo.

RFI: Aparentemente el número de casos en China parece estabilizarse, ¿significa que hemos alcanzado el pico de la epidemia?

Daniel Scott: Yo no diría eso, lo que ocurre es que se está demostrando que las medidas sanitarias adoptadas tienen efectos para evitar nuevas contaminaciones, que es algo diferente. Desde el punto de vista epidemiologico es importante, porque quiere decir que todas las medidas que se han tomado han sido decisivas para el control de nuevas infecciones.

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