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Coronavirus

Covid-19: La fuerte caída de la contaminación por el confinamiento no bastará

Patos caminan por las calles de París, vacías, durante el confinamiento. Las emisiones del transporte son las que más han disminuido.
Patos caminan por las calles de París, vacías, durante el confinamiento. Las emisiones del transporte son las que más han disminuido. AFP/Hassan Ayadi
Texto por: Alex Sinclair
3 min

Las restricciones para detener la expansión del coronavirus provocaron una reducción del 17% en la contaminación global, según un estudio científico divulgado este martes. Sin embargo, al ser puntual y forzada, esta caída no tendrá incidencias a largo plazo, lamentan los autores de la investigación.

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A principios de abril, en el apogeo de los confinamientos impuestos en gran parte del planeta para frenar la pandemia de COVID-19, hubo una reducción del 17% en la contaminación global por CO2, según la primera evaluación del tipo, publicada el martes en la revista Nature Climate Change.

El dióxido de carbono (CO2), uno de los principales gases de efecto invernadero, habrá retrocedido en hasta un 7% en 2020 según una proyección.

China, Estados Unidos, la Unión Europea e India contribuyeron con dos tercios de esta caída en los primeros cuatro meses de 2020, o más de mil millones de toneladas de CO2. En 2019, las emisiones del sector industrial y energético alcanzaron un récord de 37.000 millones de toneladas.

“El confinamiento de la población ha provocado cambios profundos en el uso de energía y las emisiones de CO2”, dijo Corinne Le Quéré, autora principal del estudio y profesora de la universidad británica de East Anglia.

“La disminución de las emisiones que vemos aquí no es deseable porque es forzada, no es el resultado de cambios estructurales", explica la experta, que también preside el Alto Consejo Francés para el Clima.

“Tan pronto como se levante el confinamiento, las emisiones van a subir de nuevo, muy cerca de donde estaban al principio porque nada ha cambiado. Todavía tenemos todas las carreteras, todos los coches, todo es igual. Necesitamos cambios mucho más programados”, subrayó.

Como reducir el grifo en una bañera

 Si la economía mundial volviera a las condiciones previas a la pandemia hasta mediados de junio, un escenario más que improbable, las emisiones de CO2 caerían un 4% durante el año 2020, según los cálculos de Le Quéré y su equipo. Si las restricciones continuaran durante todo el año, la disminución en 2020 alcanzaría alrededor del 7%.

“Esto sería apenas un detalle en la curva continua de la acumulación de CO2 en la atmósfera”, subrayó Richard Betts, director de estudios sobre impactos climáticos en la oficina meteorológica nacional británica.

“Tenemos que dejar de agregar y no solo hacerlo más lento. Es como reducir el flujo del grifo en una bañera. El agua siempre sube, pero solo más despacio”, señaló este experto.

  Para alcanzar el objetivo ideal del acuerdo de París, de limitar el calentamiento global a +1,5°C en comparación con la era preindustrial, sería necesario reducir las emisiones de CO2 en un 7,6% por año, cada año desde este año hasta 2030. Pero por el momento están en constante aumento.

El 7 de abril, el día en que la contaminación por CO2 más disminuyó a nivel mundial, las emisiones del transporte terrestre representaron más del 40% de la caída, la industria el 25%, la producción de electricidad el 19% y el transporte aéreo 10%.

Si bien este tipo de cálculo generalmente toma mucho más tiempo, los nuevos métodos utilizados por los investigadores podrían permitir una visión más rápida y acelerar así la toma de decisiones.

 

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