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Salud y bienestar

Tests PCR, pruebas serológicas: ¿Cómo saber si tenemos la Covid-19?

Audio 13:18
Cada día los tests para identificar la Covid son más precisos.
Cada día los tests para identificar la Covid son más precisos. © Pixabay
Por: Ivonne Sánchez
47 min

Existen diferentes tests para identificar si una persona ha estado en contacto con el nuevo coronavirus, el SARS-CoV2. Hay pruebas que se hacen en el momento en el que la persona tiene los síntomas, y otras serológicas, para detectar los anticuerpos en la sangre. Básicamente, los tests los podemos dividir en dos grupos, los virales, llamados PCR, que buscan detectar material genético del virus y los tests serológicos, de sangre, que buscan identificar si la persona ha producido anticuerpos. Un periodista de RFI fue incluso a un laboratorio para hacerse él también la prueba.

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Cuando se habla de tests o pruebas para detectar el virus SARS-CoV2 hay dos grupos principales, los tests virales que indican la presencia de material genético del virus en el organismo de una persona, son los tests PCR y por otra parte las pruebas serológicas, de sangre, que detectan si la persona ha desarrollado anticuerpos en respuesta a la enfermedad.

Los tests PCR son los realizados con un hisopo largo que se introduce en la nariz, aunque también hay otros que recogen una muestra de saliva y este material es luego analizado para ver si se encuentra el ARN del nuevo coronavirus. Estos tests son los más fiables para el seguimiento de la pandemia, aunque puede haber también falsos negativos ya que la carga viral en la nariz o en el fondo de la boca no dura mucho tiempo, pues e el virus migra hacia la tráquea o los pulmones.

Por otra parte, los tests serológicos tienen diferentes presentaciones, pero básicamente buscan la presencia de anticuerpos de tipo IgM o de tipo IgG (uno de ellos o ambos)  y en algunos se busca también linfocitos o células-T.

Aquí puede leer el artículo sobre los diferentes tests que existen para detectar el nuevo coronavirus.

Estos tests deben llevarse a cabo de preferencia tres semanas después de que la persona sintió los primeros síntomas. Si se lleva a cabo a los pocos días de que se sufrió la enfermedad, es probable que el resultado sea negativo, pues el cuerpo no tuvo el tiempo suficiente para generar los anticuerpos, en caso de infección.

Hace poco, en Francia, el Centro Nacional de Referencia, el CNR, publicó una lista con 98 tests homologados, como se ve en la larga lista, estas pruebas se producen en China, Estados Unidos, Corea del Sur, Francia y muchos otros países y son de diferentes tipos y sensibilidades.

RFI fue a hacer un reportaje a un laboratorio de análisis clínicos de Neuilly sur Seine, un suburbio de París. Nuestro colega Alexis Bedu fue allí en persona para hacerse una prueba serológica. Aquí puede escuchar el reportaje dentro de nuestro programa:

MAG SALUD 2020_06_04 TESTS COVID-19 f/v 12'45"

En este laboratorio de Neuilly sur Seine, se practican varios tipos de tests serológicos, como los tests rápidos de diagnóstico, TRD, a partir de una gota de sangre obtenida con un simple pinchazo en el dedo, o los tests de serología automatizada que utilizan el método ELISA, por ensayo inmnunoenzimático. Este último es el que se le hizo a nuestro colega Alexis y en este caso, se necesita extraer una cierta cantidad de sangre con una jeringa.

Caroline Gutsmuth, laboratorista clínico, explicó a nuestro compañero Alexis Bedu que desde hace varios días, tienen mucho trabajo: “Mucha gente viene al laboratorio, muchos de ellos se enfermaron y quieren saber si sí o no tuvieron la Covid 19. Estas personas en su momento no pudieron tener acceso a un despistaje por test PCR ya que al principio de la epidemia estaba reservado sólo para las personas que tenían síntomas y que pertenecían al ámbito de la salud o que eran personas frágiles o de alto riesgo. Así que hacer ahora este test serológico, de alguna manera los tranquiliza.”

Los resultados de este test serológico se obtienen muy rápido, en menos de 24 horas y permite saber si la persona generó o no anticuerpos contra la covid 19. Caroline Gutsmuth afirma que cada día estos tests son más fiables: “La fiabilidad al 100 % por ciento no existe, no importa el método o la técnica, en unas cuantas semanas, hemos pasado de tests que tenían una sensibilidad del 95 % a una de 99 %, así que son realmente muy buenos tests.“

Estas pruebas cuestan entre 20 y 40 euros y en este laboratorio de Neuilly sur Seine, desde que comenzaron estos tests serológicos a poderse practicar en los laboratorios, el 20 % de los que se hicieron la prueba, resultó positivo.

Empresa AAZ y su test COVID-PRESTO

En la categoría de los tests rápidos de sangre, que se obtienen gracias a una pequeña gota de sangre, hay uno, el COVID-PRESTO,  concebido por la empresa francesa AAZ y que cuenta con la homologación oficial. La empresa se apoya en su experiencia como fabricante de pruebas rápidas de diagnóstico del virus del VIH. Muchas farmacias y consultorios ya cuentan con un stock de estos tests y sólo están a la espera del decreto oficial que les permita llevarlos a cabo.

Pero no siempre los tests dan un buen resultado a la primera, es lo que le sucedió a Claudia González, chilena de 49 años de edad, entrevistada por Ana Maria Ospina. Usted puede escuchar su testimonio en el programa, que puede escuchar aquí:

MAG SALUD 2020_06_04 TESTS COVID-19 f/v 12'45"

Para la doctora Natalia Rodríguez, del hospital clinic de Barcelona, los tests dan cierta información, pero es importante que sean interpretados por un especialista, sobre todo en caso de ser el resultado negativo. En el caso de los tests PCR, se dice que hay hasta un 30 % de falsos negativos, pues muchas veces no se logra recolectar el material genético del virus en la mucosa nasal, pues el virus migra muy rápido a la tráquea y a los bronquios.

En el caso de los tests serológicos, hay muchos factores que entran en juego, como el momento en que estos se realizan, la sensibilidad de las pruebas, si la persona toma inmunodepresores, o el propio sistema inmunológico del paciente.

A la fecha, tampoco se sabe con certeza en qué lapso de tiempo las personas desarrollan estos anticuerpos anti Covid-19, en la gran mayoría se pueden observar después de 15 días de contraída la enfermedad, pero también se tiene noticia de casos de personas que presentaron síntomas leves de la enfermedad, y que estas personas tardaron hasta cuatro meses en generar anticuerpos. Pero este aspecto de la inmunología lo trataremos en un programa futuro.

Entrevistados: Natalia Rodríguez, médico del hospital clinic de Barcelona, Caroline Gutsmuth, laboratorista clínico, Candice Coulloc’h de la empresa AAZ y Claudia González, chilena que contrajo la Covid 19. (Entrevista de Caroline Gutsmuth hecha por Alexis Bedu y la de Claudia González por Ana María Ospina).

 

 

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