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FRANCIA SALUD

La exposición al tabaco durante el embarazo podría alterar el genoma placentario

La exposición al tabaco durante el embarazo, podría alterar la activación o represión de genes.
La exposición al tabaco durante el embarazo, podría alterar la activación o represión de genes. Getty Images / kontrast-fotodesign
Texto por: RFI
4 min

El consumo de tabaco, incluso cuando se deja de fumar antes del embarazo, puede tener consecuencias en la placenta de las mujeres embarazadas, demuestra un estudio francés publicado este miércoles por investigadores franceses. Otro estudio afirma que las nanopartículas de dióxido de titanio (aditivo E171) tambien llegan al feto.

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Los investigadores franceses estudiaron el ADN placentario de más de 500 mujeres divididas en tres categorías: no fumadoras, que habían dejado el tabaco en los tres meses previos a su embarazo y una tercera, que siguieron fumando antes y durante el embarazo.

Los científicos del Inserm, del CNRS y de la universidad de Grenoble Alpes (UGA) observaron entre las fumadoras las llamadas alteraciones "epigenéticas" en 178 regiones del genoma placentario. Lo que significa que si bien no hay una alteración de la secuencia del ADN, la forma en que se expresan los genes puede verse afectada.

Es un fenómeno mucho menos frecuente entre las ex fumadoras -26 regiones del genoma placentario- según detalla el artículo. La hipótesis de los investigadores es que la placenta conservaría una "memoria" de la exposición al tabaco.

Los investigadores constataron que las regiones alteradas corresponden a menudo a áreas que controlan a distancia la activación o represión de genes. Además, una parte de ellas están situadas en genes conocidos por tener un papel importante en el desarrollo del feto.

Las modificaciones epigenéticas, observadas en la placenta de fumadoras o ex fumadoras, “podrían explicar en parte los efectos del tabaquismo observados en el feto y la salud posterior del niño”.

El aditivio alimentario E171 también atraviesa la placenta

Otro estudio publicado el mismo día, afirma las nanopartículas de dióxido de titanio, presentes principalmente en el polémico aditivo alimentario E171, pueden atravesar la placenta y llegar al entorno del feto durante el embarazo.

Se "demuestra por primera vez que las mujeres embarazadas están expuestas y que hay un riesgo de que pase" al feto, explicó Eric Houdeau, director de investigación del Instituto Nacional de Investigación para la Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (INRAE) y coordinador del estudio.

Sin embargo, no aclara si esta presencia de nanopartículas supone un peligro para el bebé.

El E171 es un aditivo compuesto por dióxido de titanio (TiO2) en parte en forma de nanopartículas (de un tamaño inferior a los 100 nanómetros que facilitan la penetración en el organismo), lo que desde hace varios preocupa a las asociaciones de defensa de los consumidores y el medio ambiente.

Su uso en productos alimentarios, como colorante o para darles un aspecto brillante, se suspendió en Francia el 1 de enero de 2020 por un período de un año, debido a la ausencia de pruebas científicas sobre su inocuidad, y el gobierno decidirá pronto si prolonga la suspensión. Se autoriza para los cosméticos (dentífricos, protectores solares, polvos ...) y medicamentos.

También se usa esta sustancia en la composición de pinturas industriales y materiales de construcción.

Los investigadores recurrieron a técnicas de microscopía electrónica para determinar "la naturaleza química y el tamaño de los elementos" hallados.

Así demostraron la presencia de TiO2 en estado de nanopartículas en las 22 placentas analizadas y en la mitad de 18 muestras de meconio (heces de los recién nacidos), señala el artículo publicado en la revista Particle and Fiber Toxicology.

Como este contagio puede tener otras fuentes además de los alimentos durante el embarazo (por inhalación o paso a través de la piel), los investigadores del Centro de Investigación de Toxicología Alimentaria INRAE (en Toulouse, sur de Francia) también administraron E171 a siete placentas en laboratorio durante 1 hora.

Vieron que las nanopartículas que contenía atravesaban la barrera placentaria e iban a parar al líquido que normalmente rodea al feto. "Esto nos permite concluir que es probable que el aditivo alimentario pueda participar en el contagio", explica Eric Houdeau.

"Ahora hay que poner en marcha estudios experimentales en animales, para ver si este paso (en la placenta) puede ir acompañado, eventualmente, de un efecto tóxico para el desarrollo fetal", añade el investigador.

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