Coronavirus

La pequeña ciudad medieval que fabrica para el mundo la vacuna Pfizer BioNTech

Entrada al "Behringwerke", el parque industrial farmacéutico y biotecnológico de Marburgo, Alemania.
Entrada al "Behringwerke", el parque industrial farmacéutico y biotecnológico de Marburgo, Alemania. © Anne Verdaguer/RFI

En esta carrera por vacunar contra el Covid-19 en Europa, un laboratorio en particular está en el punto de mira, el de BioNTech, que lleva varios meses fabricando a un ritmo frenético su vacuna desarrollada con Pfizer en Alemania. Situado en medio de un bosque en la pequeña ciudad de Marburgo, a una hora de Frankfurt, el centro de producción de vacunas de Pfizer BioNTech fabricará y distribuirá 250 millones de dosis en todo el mundo durante los próximos seis meses.

Anuncios

Por Anne Verdaguer, enviada especial a Marburgo

Marburgo, una pequeña ciudad medieval a 75 km de Fráncfort, es famosa por su castillo en la ladera, su universidad protestante, la Philipps-Universität, la más antigua de Alemania, y un tal Emil von Behring, médico de Marburgo y primer ganador del Premio Nobel de Medicina en 1901.

Fue un pionero y una verdadera figura local. Inventor del suero antitoxina de la difteria, un gran descubrimiento, utilizó el dinero de su premio Nobel para crear una de las primeras “start-up” del mundo. Es un lugar de fabricación de su vacuna a escala industrial en un lugar poco probable, en medio de un bosque. Aquí es donde se encuentra hoy la fábrica de BioNTech, en un edificio ultraseguro.

"¡No estamos acostumbrados a tanta atención!

BioNTEch declinó nuestras solicitudes de entrevista. Hay que decir que el periodo es denso para el laboratorio que produce a un ritmo infernal, más de 8 millones de dosis de vacunas por semana. Desde hace algún tiempo, este hecho ha atraído la atención de los medios de comunicación, como puede atestiguar Thomas Spied, alcalde de Marburgo.

"¡No estamos acostumbrados a tanta atención! Somos una pequeña ciudad de 76.000 habitantes, así que estamos muy contentos", afirma el alcalde. “Pero cuando me enteré de que BioNTech venía a Marburgo, quise asegurarme de que todo lo que necesitaban funcionaba: agua, electricidad, gas... En Marburgo no hay ningún otro polígono industrial, y en total representa 6.000 empleados, lo que supone muchos impuestos. Cada año aportan a la ciudad entre 80 y 90 millones de euros en concepto de impuestos empresariales”.

Una empleada de BioNTech trabaja en el interior de un laboratorio en sus instalaciones de producción de la vacuna COVID-19 mientras continúa la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Marburgo, Alemania, el 27 de marzo de 2021. Imagen tomada el 27 de marzo de 2021. REUTERS/Kai Pfaffenbach
Una empleada de BioNTech trabaja en el interior de un laboratorio en sus instalaciones de producción de la vacuna COVID-19 mientras continúa la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Marburgo, Alemania, el 27 de marzo de 2021. Imagen tomada el 27 de marzo de 2021. REUTERS/Kai Pfaffenbach REUTERS - KAI PFAFFENBACH

Un éxito multimillonario

Detrás de la "historia de éxito" de la vacuna BioNTech hay una pareja de investigadores turcos que ahora se han hecho millonarios: Uğur Şahin y Özlem Tureci. Sólo tardaron unos meses en entrar en producción, mientras que normalmente se tardan años en encontrar una vacuna y sacarla al mercado

Para fabricar esta vacuna, lo único que se necesitaba era el código genético del virus, y eso estaba disponible sólo una semana después del descubrimiento del Covid-19, así que sólo tardaron una semana en crearlo y ya está, es muy sencillo", nos explica el profesor Keusgen, decano del Instituto de Química Farmacéutica de la Universidad de Marburgo, que se encuentra en la antigua casa de Emile von Behring.

“Pero BioNTech tiene la capacidad de producir a gran escala; otros laboratorios no pueden producir tanto. Y si nos guiamos por el valor de la vacuna en el mercado, podemos decir que el valor de esta vacuna de ARN mensajero es de 100 millones de euros por semana. Así que sí es un buen negocio para BioNTech”, añade.

BioNTech estima que puede producir 1.500 millones de dosis de su vacuna Covid-19 en 2021. La empresa farmacéutica vale más de 25.000 millones de dólares,

Boletín de noticiasNoticias internacionales esenciales todas las mañanas