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Salud y bienestar

Poco diagnosticada la enfermedad de Alzheimer

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Logo del Día Mundial del Alzheimer 2015
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Por: Ivonne Sánchez

Se calcula que en el mundo hay 47 millones de personas que padecen demencia y cada año se registran 7,7 millones de nuevos casos. La enfermedad de Alzheimer que es la causa de demencia más común, acapara entre un 60 y un 70 % de los casos. Pero una tercera parte de los casos de Alzheimer estaría sin diagnosticar, a pesar de los avances médicos en este ámbito.

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Cada vez hay más casos de Alzheimer en el mundo, en gran medida debido al envejecimiento de la población. Se calcula que en América Latina alrededor de 5 millones de personas padecen esta enfermedad. Pero un aspecto menos conocido es lo poco que se diagnostica esta enfermedad. Se calcula que entre un 30 y un 40 % de los casos de Alzheimer podrían estar sin diagnosticar.

¿Qué tan difícil es diagnosticar esta enfermedad? El neurólogo Daniel Pérez Martínez, director de la Fundación del Cerebro en España explica: “Los diagnósticos de enfermedades neurodegenerativas son complejos y difíciles… A veces puede ser muy sencillo en un paciente con un estado evolutivo avanzado, pero cuanto más joven es el paciente, mayor nivel cultural tiene, más difícil es saber si realmente esas quejas que tiene son producto de otro problema como ansiedad o estrés o si realmente (provienen de) una enfermedad”.

Y es que no existe una sola prueba que compruebe que una persona tiene Alzheimer. El diagnóstico se hace a través de una evaluación exhaustiva. Lo primero que se hace es una evaluación cognitiva para verificar si hay algún tipo de deterioro intelectual. Si es el caso, se prosigue con pruebas de neuroimagen (scanner, resonancia magnética) así como varios análisis de sangre.

Existen también pruebas genéticas que permiten identificar ciertos genes que aumentan el riesgo de desarrollar algún día Alzheimer, pero en general estas pruebas identifican sobre todo si el paciente puede desarrollar Alzheimer precoz, es decir antes de los 50 años, un tipo de Alzheimer muy poco frecuente. Por otra parte, tener uno de estos genes no quiere decir que la persona desarrolle efectivamente esta enfermedad.

Entrevistado: el neurólogo David Pérez Martínez, director de la Fundación del Cerebro en España.
 

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