Inicio de la cuenta regresiva del fin de la epidemia de ébola en RD Congo

Una sesión de vacunación contra el ébola en Goma, el 14 de noviembre de 2019
Una sesión de vacunación contra el ébola en Goma, el 14 de noviembre de 2019 - MSF/AFP/Archivos
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Kinshasa (AFP)

La cuenta regresiva del fin de la epidemia de ébola se puso en marcha en una zona del este de la República Democrática del Congo tras un segundo test negativo realizado al último paciente, anunció el martes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Con la segunda prueba negativa realizada el 21 de marzo al último paciente de ébola tratado, la cuenta atrás de 42 días comenzó este 22 de marzo de 2021", dijo la oficina de la OMS en RDC.

Este periodo de 42 días corresponde al doble del periodo máximo medio de incubación del virus.

Desde la reaparición de la epidemia, el 7 de febrero, en la provincia oriental de Kivu Norte, se registraron un total de 12 casos, con seis muertes y 1.606 personas vacunadas, según el último informe de situación publicado el 18 de marzo por la OMS.

"Sólo se utilizó la vacuna rVSV-ZEBOV fabricada por el laboratorio estadounidense Merck Sharpe and Dohme (MSD)", declaró a la AFP el doctor Bernardin Kasereka, médico jefe del Programa Ampliado de Inmunización (EPI) en Butembo, la zona afectada por la epidemia.

Esta vacuna ya se había utilizado durante la décima epidemia de ébola -de agosto de 2018 a junio de 2020- en las provincias de Kivu del Norte, Kivu del Sur e Ituri, así como en la undécima epidemia, que surgió en la región de Ecuador, de julio a noviembre de 2020, añadió este especialista en vacunología.

Con más de 2.200 muertes registradas, el décimo brote se considera el más grave de la historia del ébola en la RDC desde su aparición en 1976.

El virus del ébola se transmite a los humanos a través de animales infectados. La transmisión en humanos se produce a través de los fluidos corporales, y los principales síntomas son fiebre, vómitos, hemorragias y diarrea.