Voluntarios recolectan 2,1 toneladas de basura en Galápagos

Un voluntario recoge basura en la isla Isabela del archipiélago Galapagos el 22 de febrero de 2019
Un voluntario recoge basura en la isla Isabela del archipiélago Galapagos el 22 de febrero de 2019 RODRIGO BUENDIA AFP/Archivos
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Quito (AFP)

Una campaña para limpiar las islas Galápagos recolectó 2,1 toneladas de basura costera en el norte del archipiélago ecuatoriano, informó el jueves la autoridad encargada de la conservación de este ecosistema.

Los voluntarios "realizaron el segundo viaje de limpieza costera por sitios lejanos al norte del archipiélago, específicamente por las islas Genovesa, Pinta y Santiago, recolectando 2,1 toneladas de basura marina arrastrada por la corriente", informó el Parque Nacional Galápagos (PNG), en un comunicado.

Tras un recorrido de 22 kilómetros de costa, según la información oficial, se logró la recaudación, clasificación y el registro de los desechos.

Todo el material se acumuló en 277 sacos de basura, que incluían 18.177 botellas plásticas, de los materiales que más abundan en la contaminación marítima.

Los desechos que se arrojan a los mares pueden llegar a Galápagos, a 1.000 km frente a la costa de Ecuador, transformados en microplástico, una de las mayores amenazas para las iguanas, tortugas, aves y peces endémicos de este archipiélago que sirvió de laboratorio natural al científico inglés Charles Darwin para su teoría sobre la evolución de las especies.

La iniciativa, que contempla tres viajes anuales de limpieza, apunta a "reducir significativamente la acumulación de basura flotante en las zonas costeras y submareales", lo que incide directamente en la protección de la fauna marina de Galápagos, que toma el nombre de las gigantescas tortugas que habitan allí.

La basura que llega de lejos se encalla en el borde costero por acción de las corrientes marinas.

La radiación solar y la salinidad del mar degradan botellas, bolsas, tapas, envases, redes de pesca. Este material se torna duro como piedra, pero al contacto con rocas o por la fuerza del agua se astilla en micropartículas que ingieren los animales, de acuerdo con guardaparques.

En una jornada de limpieza similar realizada en febrero se extrajeron 2,5 toneladas de basura, y según PNG una tercera jornada se realizará a finales de abril.