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Le Congo-Brazzaville rend un dernier hommage à l’ancien président Yhombi Opango

Le président congolais Yhombi Opango à Paris, en 1978.
Le président congolais Yhombi Opango à Paris, en 1978. PIERRE GUILLAUD / AFP
Texte par : RFI Suivre
2 mn

Le Congo a décrété un deuil vendredi, mis ses drapeaux en berne et interdit toutes manifestations non autorisées pour rendre hommage à Jacques Joachim Yhombi Opango, 81 ans, son éphémère président entre 1977 et 1979 évincé par Denis Sassou-Nguesso. Décédé fin mars du coronavirus en France, sa dépouille a été rapatriée jeudi à Brazzaville.

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Avec notre correspondant à Brazzaville, Loïcia Martial

Esplanade du Palais des congrès, 11h15, le cercueil du président Yhombi Opango recouvert du drapeau congolais arrive sur les lieux. Il est porté par une douzaine d’officiers, portant des bérets différents, qui le placent sous une chapelle décorée aux couleurs de la nation.

Sous un ciel sans soleil, un hélicoptère des forces armées multiplie les tours. Avant que le chef de l’Etat Denis Sassou-Nguesso ne s’incline devant la dépouille en compagnie de son épouse Antoinette visiblement en larmes, le vice-Premier ministre Firmin Ayesse prend la parole pour retracer le parcours du tout premier officier général congolais, également infatigable homme politique.

« De l'avis unanime de tous, sa progression et ses galons, les différents échelons qu'il a brillamment gravis sont le fruit du mérite, du mérite vrai. L’homme est militaire dans l’âme et dans la chair, dévoué tout entier à son métier. Ce travailleur énergique et infatigable n’a eu de cesse tout le temps, de fustiger et de stigmatiser la paresse, le laisser-aller et la pagaille, comme il aimait à le dire ».

Après l’hommage qui a duré un peu plus d’une heure, la dépouille de Yhombi Opango a été transférée à Owando, son fief du nord-Congo, où elle sera portée en terre ce samedi.

► A lire aussi : Congo-Brazzaville: décès à Paris de l'ancien président Yhombi Opango

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