Nigeria: les principaux chefs de l’armée sont remplacés

Le président nigérian Muhammadu Buhari à Katsina, au Nigeria, le 18 décembre 2020.
Le président nigérian Muhammadu Buhari à Katsina, au Nigeria, le 18 décembre 2020. REUTERS - AFOLABI SOTUNDE
Texte par : RFI Suivre
3 mn

Le Nigeria a été, mardi 26 janvier, le théâtre d'un spectaculaire coup de balai dans les rangs de l'armée. Le chef de l'Etat, le président Buhari, a décidé de remplacer les principaux chefs de l'armée nigérianne. Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique, est confronté à de graves troubles, notamment dans le nord-est du pays. 

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Avec nos correspondants à Abuja,  Moïse Gomis et à Lagos, Liza Fabbian

Le général de division Irabor est nommé chef d'état-major de la Défense ; le général de division Attahiru prend la tête de l'armée de terre ; le vice-amiral Gambo dirige désormais la marine ; le général de division aérienne Amao est le nouveau n°1 de l'armée de l'air.

Ces hommes remplacent des sortants qui étaient en poste depuis le premier mandat démocratique de Muhammadu Buhari en 2015, une longévité inédite à ce niveau. Parmi ces sortants, Tukur Buratai était la figure la plus contestée, notamment pour avoir clamé à plusieurs reprises la victoire contre Boko Haram. Des annonces à chaque fois démenties par la réalité du terrain dans le pourtour du lac Tchad.

Et dernièrement, la responsabilité de Tukur Buratai en tant que chef de l'armée était pointée lors de tirs contre des civils sur le péage de Lekki à Lagos lors des manifestations pacifiques contre l'unité de police SARS [Special Anti-Robbery Squad, la brigade spéciale anti-braquage].

À lire aussi : Après le drame de Lekki, le Nigeria se mobilise contre les violences policières

En remplaçant tous ses chefs militaires, le président Muhammadu Buhari met fin à des semaines de tension avec sa majorité présidentielle. En effet, la Chambre de représentants mais aussi le Sénat réclamaient leur limogeage pour redonner un élan à la sécurité du Nigeria. Jusque-là, Muhammadu Buhari avait toujours semblé ignorer les critiques répétées contre son état-major, qui faisait pourtant l’unanimité contre lui. Le Forum des gouverneurs nigérians avaient également suggéré qu’une nouvelle stratégie militaire soit adoptée.

Dans le communiqué publié par son porte-parole, le chef de l’état nigérian a préféré saluer ce mardi « les succès impressionnants » des quatre chefs militaires sortant, et leur contribution à l’effort de paix au Nigeria.

Il est pourtant peu probable que leur départ soit annonciateur d’une amélioration radicale de la situation sécuritaire au Nigeria, car les difficultés de l’armée - qui manque de moyens - sont avant tout structurelles.

Avec ce remplacement des quatre têtes des forces de défense, l'ex-général Muhammadu Buhari espère reprendre la main.

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