Covid-19: l'Afrique du Sud s'apprête à lancer sa campagne de vaccination

Thabisle Khlatshwayo, une volontaire sud-africaine, s'apprêtant à recevoir un vaccin contre le Covid-19 en phase de test à Johannesbourg, le 30 novembre 2020.
Thabisle Khlatshwayo, une volontaire sud-africaine, s'apprêtant à recevoir un vaccin contre le Covid-19 en phase de test à Johannesbourg, le 30 novembre 2020. © AP/Jerome Delay
Texte par : RFI Suivre
3 mn

Alors que l'Afrique du Sud est le pays le plus touché du continent par l’épidémie de coronavirus, avec plus de 43 000 morts et 1,4 million de contaminations, les premiers vaccins contre le Covid-19 doivent y être livrés ce lundi 1er février.

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Pour l’Afrique du Sud, il s’agit d’une course contre la montre. Touché de plein fouet par une deuxième vague et par un variant plus contagieux, le pays enregistre ces dernières semaines plus de 500 décès chaque jour.

Devant l’urgence, Pretoria n’a pas attendu la livraison de vaccins du dispositif Covax de l’Organisation mondiale de la santé et a acheté ses propres doses. Un million de doses doivent être livrées à partir de ce lundi : des vaccins d’AstraZeneca acquis auprès d'un laboratoire indien, l'Institute Serum of India. Ils doivent être réceptionnés à l’aéroport par le chef de l’État en personne Cyril Ramaphosa et par le ministre de la Santé.

Des vaccins deux fois plus chers

Il y a dix jours, le président Ramaphosa avait accusé les pays riches de s’être rués sur les vaccins laissant les pays en voie de développement se partager les miettes. Il avait également dénoncé le prix que doivent payer les pays en voie de développement. Par exemple, l’Afrique du sud a acheté son vaccin AstraZeneca 4,30 euros, c’est deux fois plus cher que ce que payent certains pays riches, qui ont obtenu des tarifs préférentiels, car ils ont investi beaucoup d’argent en amont dans la recherche du vaccin.

Face à l’urgence, l’Afrique du Sud a sécurisé des vaccins auprès de différents laboratoires. Près de 20 millions de doses du vaccin Pfizer/BioNTech ont été réservés. Neuf millions ont également été commandés auprès du laboratoire Johnson & Johnson, qui doit encore être validé par les autorités sanitaires américaine. Et enfin 12 millions de doses qui devraient livrés via le dispositif Covax.

La campagne de vaccination ne va pas démarrer tout de suite. Il va falloir 10 à 15 jours a prévenu le gouvernement qui compte vacciner en priorité son personnel de santé, soit 1,2 million de personnes. Puis à terme 67% de sa population, soit 40 millions de Sud-Africains, afin d'obtenir une immunisation de groupe.

Pour l’Afrique du Sud, il y a deux principales préoccupations : quid du financement pour acheter rapidement ces vaccins et quelle efficacité vont-ils avoir face au nouveau variant. Des études récentes semblent indiquer qu’ils sont moins performants face à ce virus mutant.

 

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