Maroc-Espagne: pourquoi cette arrivée soudaine et massive de migrants à Ceuta?

Des militaires espagnols viennent de récupérer des Marocains sur la plage de Tarajal, à Ceuta, le 18 mai 2021.
Des militaires espagnols viennent de récupérer des Marocains sur la plage de Tarajal, à Ceuta, le 18 mai 2021. REUTERS - JON NAZCA

Plus de 8 000 Marocains ont traversé, depuis lundi 17 mai, la frontière avec l’Europe pour arriver à Ceuta, l’enclave espagnole au nord du pays. L’Espagne, qui a donné ces chiffres mardi, assure avoir renvoyé la moitié d'entre eux au Maroc et annonce l’envoi de nouveaux renforts des forces de l’ordre sur place. Cette arrivée massive de migrants intervient sur fond de crise diplomatique majeure entre les deux pays.

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Avec notre envoyée spéciale à Ceuta, Diane Cambon

L’Espagne a renvoyé près de la moitié des 8 000 migrants qui, depuis lundi, avaient pénétré illégalement dans l’enclave espagnole de Ceuta, située au nord du Maroc, provoquant un record en termes de flux migratoire. Plus de 2 000 enfants non accompagnés sont toujours sur place. Ces mineurs errent dans les rues de la ville, sous le regard ébahi des habitants.

Une situation inédite et impressionnante

Madrid a appelé l'armée en renfort mardi afin de tenter également d'empêcher ces milliers de migrants de pénétrer à nouveau sur ce territoire qui, depuis un quart de siècle, est le lieu de toutes sortes d’entrées illégales. Car jamais à ce jour, on n’avait assisté à des arrivées aussi massives. « Les migrants arrivaient sans cesse, ça n'arrêtait pas, témoigne Isabel Brasero, de la Croix-Rouge espagnole. Depuis lundi, l'afflux a été continu. Ça a un peu diminué mardi matin, ils ont même arrêté de traverser, car l'armée est arrivée sur la plage. Mais ça n'a pas duré. Et maintenant, ils passent de nouveau, malgré la présence de l'armée et des autres forces de sécurité. Cette fois-ci, il y a beaucoup d'enfants, des mères avec leurs enfants. À Ceuta, étant donnée la situation géographique, on a l'habitude des arrivées massives de migrants. Mais d'ordinaire, ils franchissent le grillage ou arrivent par bateaux. Ce qu'on voit depuis lundi est sans précédent : ils ont parcouru à peine 400 mètres à pied, certains n'ont même pas eu à nager, ils ont simplement marché. C'est vraiment inédit, en termes de personnes, mais aussi par la manière dont ils sont arrivés. »

Réécouter le décryptage : Arrivée de 6000 migrants à Ceuta: «C'est du jamais vu, un tel afflux en une seule fois»

Sur la plage de Tarajal, où ces migrants arrivent à la nage, les forces de l'ordre espagnoles, qui ont déployé des blindés et utilisé des gaz lacrymogènes, ont mis en place un cordon de sécurité pour les empêcher d'aller plus loin que la rive. Ils les raccompagnent ensuite vers la clôture qui sépare l'Espagne du Maroc.

Ainsi mardi, des centaines de Marocains marchaient sous le regard attentif des militaires espagnols jusqu’au poste frontière. Munis d’un sac en plastique avec quelques vivres, ils regagnaient leur pays après avoir passé moins de 24 heures à Ceuta. À quelques mètres de là, un groupe de six mineurs âgés de 11 à 15 ans refusaient d'obtempérer. 

Tous ces mineurs non accompagnés, on les croise dans le centre-ville de Ceuta. Ils déambulent par groupes de trois ou quatre. Certains sont très jeunes, à peine 12 ans. Les autorités espagnoles parlent de 1 500 mineurs non accompagnés qui ont franchi la frontière illégalement. L’Espagne doit les prendre en charge comme le stipule la loi, mais les centres d’accueil sont pleins. Beaucoup d’entre eux ont donc passé la nuit à la belle étoile. Ils ont dormi dans des parcs ou sur la plage, sur des vêtements que des Espagnols leur ont donnés.

José, un Espagnol, a découvert un groupe d’enfants affamés et apeurés dans un parc de la ville. Il a prévenu la Croix-Rouge, qui devrait leur donner un hébergement à Ceuta. « J’espère qu’ils vont les prendre en charge, dit-il. C’est terrible d’utiliser les enfants comme monnaie d’échange. C’est la première fois que je vois cela, on n’arrive pas à y croire. Voir d’un seul coup 8 000 personnes déambuler dans les rues, c’est très impressionnant. Mais il y a beaucoup de solidarité aussi. Dans ma rue, j’ai vu beaucoup de gens qui leur donnaient des sacs avec de l’eau et de la nourriture. »

Même si mardi soir il y a eu une manifestation pour dénoncer ce flux migratoire, qualifié par certains d’« invasion », beaucoup d’Espagnols se montrent solidaires. Et en particulier la population musulmane, qui représente 40% de la population de Ceuta. 

Des migrants, Marocains pour la plupart, tentent d'accoster sur les rives de Ceuta, enclave espagnole au Maroc, afin de passer la barrière de barbelés, le 18 mai 2021.
Des migrants, Marocains pour la plupart, tentent d'accoster sur les rives de Ceuta, enclave espagnole au Maroc, afin de passer la barrière de barbelés, le 18 mai 2021. REUTERS - JON NAZCA

Qui sont ces migrants décidés à quitter coûte que coûte leur pays pour rejoindre l’Europe ? « La plupart sont Marocains, beaucoup sont jeunes, environ 60%, et 30% sont des mineurs ; et il y a environ 10% de familles, indique Mohamed Benaissa, le président de l'Observatoire du Nord pour les droits de l'homme (ONDH) au Maroc. D'autres nationalités font partie de ces 8 000 migrants : certains arrivent d'Afrique subsaharienne, d'autres du Yémen. Pour ce qui est des Marocains, ce désir de fuir vers l'Europe, on le constate surtout dans les classes les plus défavorisées, mais aussi dans les classes moyennes. La crise du Covid a accentué cette volonté de partir. Elle a aggravé la situation économique et sociale. La jeunesse marocaine se sent exclue. »

Une toile de fond diplomatique tendue

La situation a obligé le Premier ministre espagnol, Pedro Sanchez, à se rendre mardi à Ceuta. Il est venu rassurer une population inquiète en lui promettant de rétablir l’ordre au plus vite.

Mais cela pourra-t-il se faire sans l’aide du Maroc ? Rien n’est moins sûr, d’autant que jusqu’ici, Rabat a toujours été considéré comme un allié de l’Espagne dans la lutte contre l’immigration clandestine.

Or, cela fait quelques semaines que les relations entre les deux pays connaissent un sérieux coup de froid. Depuis l'accueil par l'Espagne du chef des indépendantistes sahraouis du Front Polisario, Brahim Ghali, pour y être soigné du Covid. Et on sait que cette question du Sahara est extrêmement sensible pour la diplomatie marocaine.

Mardi soir, les deux pays ont précisé leur position officielle. Rabat assure Madrid que cet afflux de migrants n’est pas dû à leur désaccord et l’Espagne réfute elle-même l’idée d’une manipulation.

Pour Omar Rafiwak, fondateur de l'ONG Pro-Migrant qui vit à Tétouan, la position du gouvernement espagnol sur le dossier du Sahara occidental n'est pas la seule explication à cette vague migratoire dans une zone où les autorités ont décidé de mettre fin à la contrebande qui faisait vivre toute la région, il y a un an et demi. « C'est la situation en général, la situation économique, qui s'aggrave depuis longtemps, analyse-t-il. Les gens ont protesté, mais personne ne les a écoutés, personne ne s'est assis avec eux pour discuter. La seule réponse a été de leur envoyer la police pour faire taire ces protestations. C'est vrai que la contrebande est néfaste pour l'économie du pays. Mais on ne peut pas fermer la porte à la contrebande sans proposer une alternative à la population. Sinon, les gens finissent par être désespérés et on assiste à tout ce qu'on voit aujourd'hui. Pour moi, ce n'est pas très différent de l'image de ces femmes-mulets qui traversaient la frontière, chargées de paquets de contrebande et se faisaient malmener par la police, pour gagner un peu d'argent, quasiment pas assez pour vivre. Mais le lendemain, elles étaient de nouveau là, pour travailler comme porteuses. »

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