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Une maladie liée au Covid-19 chez les enfants ? Après Londres, alerte aux Etats-Unis

Un bus scolaire livre des repas aux enfants et à leur famille à Seattle, le 6 mai 2020.
Un bus scolaire livre des repas aux enfants et à leur famille à Seattle, le 6 mai 2020. KAREN DUCEY / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / GETTY IMAGES VIA AFP
Texte par : RFI Suivre
3 mn

Les autorités américaines ont émis ce jeudi 14 mai un avertissement à destination des professionnels de santé concernant une maladie inflammatoire rare, mais potentiellement mortelle, touchant les enfants et probablement liée au Covid-19. Un enfant de 9 ans est décédé ce vendredi à Marseille de maladie inflammatoire ayant atteint son coeur, et sans doute liée au Covid-19. C'est le premier cas en France.

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La maladie a pour la première fois été signalée fin avril au Royaume-Uni. Il s'agit du syndrome multi-inflammatoire chez les enfants (MIS-C), selon le Centre américain de prévention et de lutte contre les maladies (CDC). Une centaine de cas, dont au moins trois décès, ont ensuite été rapportés dans l’État de New York.

« Les prestataires de soins qui ont traité ou traitent des patients de moins de 21 ans correspondant aux critères de [la maladie] MIS-C doivent signaler les suspicions de cas à leur département de santé local », a savoir le CDC.

Impossibilité d'établir un diagnostic

Parmi ses symptômes, la fièvre et l'inflammation de plusieurs organes nécessitant une hospitalisation, avec l'impossibilité d'établir un diagnostic, ainsi que l'exposition au Covid-19 ou la confirmation de la maladie chez le patient.

Les médecins confrontés à cette maladie ont observé des symptômes similaires à ceux de la maladie de Kawasaki, un syndrome vasculaire affectant les jeunes enfants et dont la cause reste indéterminée.

C'est le cas de l'enfant de 9 ans, dont on appris le décès ce vendredi à Marseille et qui souffrait de symptômes d'une forme proche de la maladie de Kawasaki. Décédé d'une « atteinte neurologique liée à un arrêt cardiaque », l'enfant avait « une sérologie montrant qu'il avait été en contact » avec le coronavirus, mais n'avait pas développé les symptômes du Covid-19, selon les médecins de l'hôpital de La Timone à Marseille.

Aucun cas semblable en Asie

Selon le CDC américain, l'hypothèse de cette maladie doit être considérée « pour toute mort infantile avec preuve d'une infection au SARS-CoV-2 », le nom du nouveau coronavirus causant la maladie Covid-19. L'apparition de ces symptômes inflammatoires semble intervenir quatre à six semaines après que l'enfant a été infecté par le virus, alors qu'il a déjà développé des anticorps.

Renforçant encore le mystère autour de cette maladie, aucun cas semblable n'a été rapporté chez des enfants en Asie, y compris en Chine où le virus est apparu en décembre. Certains experts avancent la possibilité de raisons génétiques.

À écouter : Maladie de Kawasaki, contagiosité... les enfants plus exposés au coronavirus?

avec agences

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