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États-Unis: la ville de Richmond retire les monuments en mémoire de l'armée confédérée

Des ouvriers retirent la statue du général confédéré Stonewall Jackson à Richmond le 1er juillet 2020.
Des ouvriers retirent la statue du général confédéré Stonewall Jackson à Richmond le 1er juillet 2020. AP Photo/Steve Helber
Texte par : RFI Suivre
2 mn

La ville de Richmond, en Virginie, va retirer les monuments en mémoire de l'armée confédérée installée dans l'ancienne capitale du sud esclavagiste pendant la guerre de Sécession américaine, a annoncé ce mercredi 1er juillet le maire, Levar Stoney.

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Selon un communiqué de la mairie, Levar Stoney « a ordonné le retrait immédiat de nombreuses statues dans la ville, dont les statues confédérées », considéré par leurs détracteurs comme des symboles à la gloire de l'héritage raciste des États-Unis. La plus symbolique est celle du commandant en chef de l'armée sudiste, le général Robert E. Lee, qui trône depuis un siècle sur une place de la ville.

Des employés municipaux s'activaient dès ce mercredi après-midi à retirer une statue d'un haut responsable sudiste de son piédestal, selon les médias locaux. Levar Stoney a justifié sa décision par la nécessité de « tourner la page » du passé pour la ville.

« Depuis la fin officielle du statut de capitale de la confédération il y a 155 ans, nous sommes sous le poids de cet héritage », a-t-il expliqué dans un message vidéo diffusé sur Twitter. « En les enlevant, nous pouvons commencer à guérir et concentrer notre attention sur l'avenir », a-t-il dit.

Le Mississippi retire le drapeau confédéré

Le Mississippi a suivi le même exemple lui aussi ce mercredi en retirant le drapeau au symbole confédéré de son capitole, un moment historique pour cet État américain marqué par les blessures de la période de l'esclavage.

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Après 126 ans, le drapeau a été abaissé pour la dernière fois, sous des applaudissements. Deux autres drapeaux ont été également retirés, pliés et remis aux autorités lors d'une brève cérémonie. Il comportait l'étendard – fond rouge, croix bleue en diagonale avec des étoiles blanches – qui représentait les États du Sud, opposé à l'abolition de l'esclavage, lors de la guerre de Sécession (1861-1865).

La mort ces derniers mois de plusieurs Afro-Américains tués par des policiers blancs a provoqué un mouvement historique de colère et relancé le débat sensible sur l'héritage du passé esclavagiste du pays, symbolisé par ces monuments que des manifestants ont tenté de mettre à terre un peu partout sur le territoire, notamment à Richmond.

(Avec AFP)

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