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Trump interdit toute transaction avec les propriétaires chinois de TikTok et WeChat

L'application chinoise TikTok, qui compte un milliard d'utilisateurs, menace d'engager des poursuites judiciaires après les mesures radicales décrétées par le président américain Donald Trump.
L'application chinoise TikTok, qui compte un milliard d'utilisateurs, menace d'engager des poursuites judiciaires après les mesures radicales décrétées par le président américain Donald Trump. Olivier DOULIERY / AFP
Texte par : RFI Suivre
6 mn

Donald Trump a encore fait monter la pression, jeudi 6 août, contre le populaire réseau social, ainsi que la plate-forme chinoise WeChat, avec des décisions radicales, de nature à envenimer les tensions avec la Chine. Le président a signé un décret interdisant, d'ici 45 jours, toute transaction « des personnes sous juridiction américaine » avec ByteDance, la maison mère chinoise de TikTok. Une « répression politique », a dénoncé la Chine.

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Les États-Unis « mènent une manipulation et une répression politiques arbitraires, ce qui ne pourra déboucher que sur leur propre déclin moral et sur une atteinte à leur image ». Les mots de Pékin sont volontairement durs pour qualifier les mesures radicales prises par Donald Trump à l'encontre des applications chinoises TikTok et WeChat aux États-Unis. Le président américain a annoncé ce jeudi l'interdiction de toute transaction avec ces fleurons du numérique chinois dans un délai de 45 jours.

Interrogé lors d'un point de presse, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wengbin, a accusé Washington de « placer ses intérêts égoïstes au-dessus des principes du marché et des règles internationales ».

« Espionnage industriel »

Donald Trump, lui, a évoqué une « urgence nationale » au sujet de l'application de vidéos légères TikTok, très populaire auprès des adolescents, qu'il accuse, sans preuve, d'espionner ses utilisateurs américains pour le compte de Pékin. « TikTok capture automatiquement de larges pans d'informations sur ses utilisateurs [...], permettant potentiellement à la Chine de pister des employés du gouvernement, de réunir des dossiers personnels à des fins de chantage et de pratiquer l'espionnage industriel », justifie le décret de la Maison Blanche.

Le président a signé un décret du même ordre contre la plate-forme WeChat, qui appartient au géant chinois Tencent. À la Bourse de Hong Kong, l'action Tencent a plongé de plus de 6% après cette annonce.

Le document officiel mentionne les mêmes griefs. Les applications mobiles détenues par la Chine « menacent la sécurité nationale, la politique étrangère et l'économie des États-Unis », selon le président.

Les décrets ne précisent pas les conséquences pratiques, mais l'interdiction de toute transaction avec les deux entreprises pourrait obliger Google et Apple à retirer les deux réseaux de leurs magasins d'applications, empêchant, de fait, de les utiliser aux États-Unis.

Trump exige une partie du prix de la vente de TikTok

Donald Trump a accepté, lundi 3 août, la possibilité qu'un groupe américain rachète TikTok, mais avant le 15 septembre, sous peine de bannir la plate-forme. Il a au passage exigé qu'une « proportion importante » du prix de la transaction soit versée à l'État, sous prétexte que son gouvernement rendait l'acquisition possible. Un concept qui a suscité de vives critiques et un certain embarras dans son entourage.

Le groupe informatique Microsoft, qui semble accepter les conditions du président, est en discussion avec ByteDance pour négocier une acquisition à marche forcée. Mais cela n'a pas apaisé le milliardaire républicain et ses alliés. Le Sénat américain a adopté jeudi à l'unanimité un projet de loi qui interdit le téléchargement et l'utilisation de TikTok sur tout appareil délivré par le gouvernement à ses employés ou aux membres du Congrès.

« TikTok représente un risque de sécurité majeur », a tweeté le service de presse du sénateur républicain Josh Hawley, coauteur du texte.

Ce texte doit être approuvé par la Chambre des représentants, à majorité démocrate, pour que Donald Trump puisse le promulguer.

Mercredi, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo avait prévenu que les États-Unis souhaitaient bannir des téléphones américains non seulement TikTok, mais aussi d'autres applications chinoises jugées à risque pour la sécurité nationale. WeChat récupère aussi « les données des visiteurs chinois aux États-Unis », note le décret à son encontre, « ce qui permet au Parti communiste chinois d'espionner des citoyens chinois qui profitent peut-être des avantages d'une société libre pour la première fois de leur vie ».

« Poursuites judiciaires »

ByteDance et TikTok, de leur côté, se mobilisent depuis le début des menaces d'interdiction proférées par Donald Trump. La plate-forme internationale, qui compte un milliard d'utilisateurs, menace ce vendredi d'engager des poursuites judiciaires. « Nous utiliserons tous les moyens disponibles pour nous assurer que l'État de droit est respecté et que notre entreprise et nos utilisateurs reçoivent un traitement équitable, si ce n'est auprès du gouvernement américain, alors auprès des tribunaux américains », indique TikTok dans un communiqué.

Ce jeudi, ByteDance avait annoncé l'ouverture prochaine en Irlande de son premier centre de données en Europe pour les utilisateurs sur ce continent. Jusqu'à présent, toutes les données étaient stockées aux États-Unis et à Singapour. TikTok, qui a déjà des équipes en Irlande, a assuré que les nouvelles installations allaient créer des centaines de nouveaux emplois et accélérer les temps de chargement des vidéos.

Si Microsoft parvient à ses fins, ces serveurs lui reviendront. Le groupe américain avait, au départ, voulu racheter uniquement les opérations de TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande, mais il souhaite désormais acquérir l'ensemble des activités mondiales de l'application, d'après le Financial Times. Le quoditien britannique évoque la complexité administrative qu'il y aurait à scinder un réseau social, aussi bien pour les utilisateurs que pour les ressources humaines.

À lire aussi : Menacé par Donald Trump, l'avenir américain de TikTok entre les mains de Microsoft

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