Les Américains vaccinés n'ont plus besoin de masque en intérieur, disent les autorités

Les Américains vaccinés contre le Covid-19 n'ont plus besoin de porter de masque en intérieur, ont déclaré jeudi les autorités sanitaires.
Les Américains vaccinés contre le Covid-19 n'ont plus besoin de porter de masque en intérieur, ont déclaré jeudi les autorités sanitaires. Kena Betancur AFP/File

Les Américains vaccinés contre le Covid-19 n'ont plus besoin de porter de masque en intérieur, ont déclaré jeudi 13 mai les autorités sanitaires, faisant en partie tomber un des symboles de la pandémie, dont le port avait pour la première fois été recommandé pour tous aux États-Unis il y a plus d'un an.

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« Toute personne étant complètement vaccinée peut participer à des activités en intérieur et en extérieur, petites ou importantes, sans porter de masque ni respecter la distanciation physique », a déclaré jeudi Rochelle Walensky, la directrice des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence fédérale de santé publique du pays.

Les CDC recommandent toutefois aux personnes vaccinées de continuer à porter un masque dans les transports (avions, bus, trains...) ainsi que dans les aéroports et les gares.

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« Nous avons tous longtemps attendu ce moment où nous pourrions retrouver un semblant de normalité », s'est réjouit Rochelle Walensky. Cette décision des autorités sanitaires a été prise à la lumière d'études scientifiques ayant montré que les vaccins étaient également efficaces contre les infections asymptomatiques et les variants en circulation, a-t-elle expliqué. Elle a aussi souligné le fait que les rares personnes tombant malades bien qu'elles aient été vaccinées restaient malgré tout moins contagieuses.

« Si vous développez des symptômes, vous devez remettre votre masque et vous faire tester immédiatement », a toutefois précisé Rochelle Walensky. Elle a également averti que si la situation sanitaire empirait, ces recommandations pourraient toujours être amendées.

« Enfin la liberté »

Aussitôt après l'annonce, les élus au congrès ont retiré leur masque. « Enfin la liberté » a commenté le chef de la minorité républicaine au Sénat. Et pour la première fois depuis son arrivée à la Maison Blanche, le président est apparu sans masque devant la presse, rapporte notre correspondante à Washington, Anne Corpet.

« C’est un grand jour pour l’Amérique, dans notre longue bataille contre le coronavirus, a déclaré le président américain. Si vous êtes pleinement vaccinés, vous n’avez plus besoin de porter un masque. Si vous êtes pleinement vaccinés vous avez gagné le droit de faire quelque chose qui fait la réputation des américains à travers le monde : accueillir les gens avec un sourire. Avec un sourire…. »

Joe Biden l’a rappelé : il faut néanmoins poursuivre l’effort de vaccination. Le président espère que cet allègement des consignes sanitaires poussera les américains encore réticents à aller recevoir leur vaccin.

35 % de la population vaccinée

Actuellement, environ 35% de la population américaine, soit plus de 117 millions de personnes, ont reçu la ou les doses de vaccins nécessaires (le vaccin de Johnson & Johnson se fait en une seule injection, ceux de Pfizer et Moderna en deux). Et plus de 153 millions de personnes ont reçu au moins une dose. Jeudi, les adolescents américains entre 12 et 15 ans ont également pu commencer à se faire vacciner avec le vaccin de Pfizer/BioNTech.

En parallèle, le nombre de cas a fortement baissé dans le pays : la moyenne des infections quotidiennes sur sept jours est tombée à environ 36 000 cas. Et la courbe des décès quotidiens est au plus bas depuis début avril 2020.

Les autorités avaient commencé à recommander à tous les Américains, c'est-à-dire y compris ceux n'étant pas malades, de porter des masques à partir de début avril 2020, soit il y a un peu plus d'un an. Elles avaient déjà peu à peu commencé à assouplir leurs recommandations ces dernières semaines.

Jusqu'à présent, il était ainsi conseillé que les personnes vaccinées ne portent pas le masque en extérieur (sauf dans des foules), et en intérieur entre elles. Elles pouvaient également se réunir sans masque avec des personnes non vaccinées, mais d'un seul autre foyer à la fois, et si celles-ci ne présentaient pas de facteurs de risque au Covid-19.

Les New Yorkais vont rester prudents

De notre correspondante à New YorkCarrie Nooten

Une fois totalement vacciné, plus besoin de porter le masque, ni dehors, ni dedans, liberté totale de voyager à l’étranger sans avoir à faire de quarantaine, et plus besoin de se faire tester si on a été cas contact d’une personne asymptomatique. Tant de récompenses qui motiveront les Américains les plus récalcitrants à se faire vacciner. C’est ce qu’espèrent en tout cas les autorités sanitaires. 

Avec 250 millions de doses distribuées, un peu plus de la moitié des adultes a été vaccinée. Les hospitalisations sont au plus bas depuis avril 2020, et les décès en baisse de 80%. Pourtant, à New York, très touchée par la pandémie, les habitants vont rester prudents à en croire cette sexagénaire, Cheryl Daly.  « C’est un progrès, et on en est contents. Mais je pense que dans des endroits comme Manhattan, qui a été un épicentre de la pandémie, on va garder nos masques. Notre expérience ici nous a rendus très précautionneux », dit-elle. Les autorités sanitaires recommandent enfin que les masques soient gardés dans les avions et les trains, ainsi que dans les transports en commun et les hôpitaux.
 

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