États-Unis

En images: un gigantesque incendie menace le parc Yosemite aux Etats-Unis

Des pompiers de Eldorado-Hills circonscrivent une zone de sécurité dans le parc national Yosemite en en Californie, le 24 aout 2013.
Des pompiers de Eldorado-Hills circonscrivent une zone de sécurité dans le parc national Yosemite en en Californie, le 24 aout 2013. REUTERS/Max Whittaker

L'incendie qui fait rage depuis neuf jours en Californie près du parc naturel de Yosemite, l'une des principales attractions touristiques des Etats-Unis, se rapprochait ce lundi 26 août du réservoir qui fournit l'essentiel de l'eau courante pour la région de San Francisco.

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Le gigantesque brasier baptisé « Rim Fire », qui a déjà détruit plus de 60 000 hectares et est enregistré comme le 13e plus grand feu que la Californie ait connu depuis 1932, n'a pas fait de victimes à ce stade. Il ne menace pas pour l'instant directement le célèbre parc Yosemite, dont les séquoias géants font le bonheur des touristes.

Mais les pompiers ont énormément de mal à contenir les flammes, alimentées par une grande sécheresse et des rafales de vents importantes. Et la région de San Francisco, située à environ 350 kilomètres plus à l'ouest, se tient nerveuse face au risque de subir les conséquences indirectes du sinistre.

Rim Fire se rapproche en effet à grands pas du vaste réservoir Hetch Hetchy qui fournit la plus grande partie des besoins en eau des 2,6 millions d'habitants de la baie de San Francisco. La commission des services publics de San Francisco a assuré dans un
communiqué dimanche qu'il n'y avait « aucun changement ni aucun impact sur la qualité ou l'acheminement de l'eau depuis le réservoir de Hetch Hetchy », soulignant que celui-ci continuait de fournir « de l'eau de grande qualité » aux millions d'habitants de la baie.

Les images des environs de l'incendie sont impressionnantes : d'énormes nuages de fumée grise surplombent comme une ombre menaçante habitations, voitures et commerces des villes alentours comme Groveland. D'autres montrent des habitants brandissant au bord des routes des pancartes avec en inscription « merci » aux pompiers qui mettent leur vie en danger.

L'incendie a démarré le 17 août pour une raison indéterminée dans la Stanislaus National Forest du comté de Tuolumne, à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest du parc Yosemite. Le feu cause de lourdes inquiétudes au comté, dont l'économie est largement
dépendante de l'activité touristique du parc. S'étendant sur plus de 3 000 km2, Yosemite est célèbre pour ses arbres, ses chutes d'eau, ses chemins de randonnée à perte de vue et ses animaux sauvages. Il reçoit chaque année des millions de visiteurs.

Selon le Service des parcs nationaux, « la majorité du parc » n'est pas touchée par Rim Fire et reste « relativement sans fumée », mais « les conditions peuvent changer si les vents tournent ».

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