États-Unis

États-Unis: Mark Esper mettra-t-il fin à la vacance du ministère de la Défense?

Mark Esper en 2018 à Austin, au Texas.
Mark Esper en 2018 à Austin, au Texas. CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

En pleine crise avec l'Iran, Donald Trump a désigné un nouveau ministre de la Défense. Mark Esper doit remplacer Patrick Shanahan, qui s'est désisté avant sa confirmation au poste par le Sénat. Mark Esper, qui a combattu en Irak lors de la première guerre du Golfe, était jusqu'ici ministre adjoint chargé de l'Armée de terre. Cela fait six mois que les États-Unis n'ont plus de titulaire à la tête de ce ministère.

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Au Pentagone, il n'y a plus personne à la barre depuis décembre 2018 et la démission fracassante de James Mattis, en désaccord avec le président Trump sur plusieurs dossiers. Cinq mois plus tard, Patrick Shanahan a été désigné, mais il ne sera jamais titularisé.

C'est que le processus est long et complexe. D'abord, la police fédérale (FBI) fouille le passé du candidat et transmet un rapport au Sénat, qui approuve ou non cette nomination. Dans le cas Shanahan, la police fédérale a déterré une affaire de violence conjugale, qui a poussé le ministre par intérim à se retirer la semaine passée.

Passé de lobbyiste

À 55 ans, Mark Esper entamera lundi le même processus. L'ancien militaire jouit d'un grand respect au Pentagone, et a davantage d'expérience politique. Mais son passé de lobbyiste pourrait compliquer sa confirmation, alors les vacances parlementaires approchent et qu'il reste peu de temps pour un vote de confirmation avant l'automne.

En attendant, le Pentagone est affaibli. Sa salle de conférence de presse n'a pas été utilisée depuis un an. Plusieurs élus républicains plaident pour une accélération du processus de titularisation au nom de la sécurité nationale. Le président Trump, lui, semble se satisfaire de la situation. Il a déclaré « aimer les ministres intérimaires », qui lui donnent, dit-il, « plus de flexibilité ».

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