Corée du Sud

Corée du Sud: Monsanto et Dow Chemicals condamnés dans le procès de l’agent orange

Des soldats procèdent à la détoxification des sols dans la région de Da Nang, au  Vietnam, en juin 2011.
Des soldats procèdent à la détoxification des sols dans la région de Da Nang, au Vietnam, en juin 2011. REUTERS/Kham

La justice sud-coréenne a condamné les firmes américaines Monsanto et Dow Chemicals à indemniser trente-neuf anciens combattants sud-coréens de la guerre du Vietnam, victimes de l’agent orange, un puissant herbicide. Au total 16 000 anciens soldats sud-coréens tentent de se faire indemniser.

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Avec notre correspondant à Séoul, Frédéric Ojardias

L’agent orange - un herbicide très toxique - est bien responsable des maladies de peau développées par trente-neuf vétérans sud-coréens de la guerre du Vietnam, a confirmé la Cour suprême de Corée du Sud, vendredi 12 juillet. Elle a condamné les sociétés américaines Monsanto et Dow Chemicals, spécialisées entre autres dans les pesticides, à leur verser un montant total de 315 000 euros.

Mis au point par Monsanto et Dow Chemicals, l’agent orange avait été utilisé à grande échelle au Vietnam pour détruire les forêts. Très toxique, ce défoliant est accusé de provoquer de graves maladies. Ainsi, plus de 16 000 vétérans sud-coréens, souffrant de séquelles diverses, mènent une bataille judiciaire depuis quatorze ans pour se faire indemniser.

Dow Chemicals a immédiatement déclaré qu’elle contestait la décision de la justice sud-coréenne. La Cour suprême a cependant refusé de reconnaître toute corrélation entre l’agent orange et onze autres maladies, notamment des cancers. Elle a ainsi cassé un jugement précédent de la Cour de Séoul, qui avait condamné les deux firmes américaines à indemniser près de sept mille anciens combattants.

L’association qui représente les victimes a exprimé sa déception. Elle estime que, sur les 300 000 soldats sud-coréens qui se sont battus aux côtés des Américains au Vietnam, la moitié a développé des maladies liées à l’agent orange. Selon la Croix Rouge, près d’un million de Vietnamiens au total souffrent de cancers et de malformations congénitales causées par l’agent orange.

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