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Corée du Nord

Corée du Nord: un étudiant américain condamné à 15 ans de travaux forcés

L'étudiant Otto Warmbier, détenu en Corée du Nord depuis janvier, a été condamné par la Cour suprême à 15 ans de travaux forcés.
L'étudiant Otto Warmbier, détenu en Corée du Nord depuis janvier, a été condamné par la Cour suprême à 15 ans de travaux forcés. Mandatory credit REUTERS/Kyodo Mandatory credit REUTERS/Kyodo
Texte par : RFI Suivre
1 min

Quinze ans de travaux forcés : c’est la condamnation infligée ce mercredi 16 mars par la Corée du Nord à un étudiant américain accusé d’avoir volé une affiche arborant un slogan politique dans son hôtel à Pyongyang. Ce ressortissant américain avait été arrêté en janvier à l’issue d’un voyage touristique organisé dans le « pays ermite ». Cette condamnation intervient alors que les relations entre les Etats-Unis et la Corée du Nord sont particulièrement houleuses.

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Avec notre correspondant à Séoul, Frédéric Ojardias

La Corée du Nord a trouvé un moyen de plus pour faire pression sur les Etats-Unis. Elle a condamné Otto Warmbier, un touriste américain de 21 ans, à 15 ans de travaux forcés pour le supposé vol d’un poster de propagande dans un hôtel de Pyongyang.

Les autorités ont qualifié ce vol de « complot anti-régime » fomenté avec « la connivence du gouvernement américain » dans le but « d’ébranler l’unité du peuple » nord-coréen. Fin février, le régime avait diffusé une vidéo où l’étudiant éclatait en sanglot et avouait ses prétendus crimes.

Avant Otto Warmbier, plusieurs Américains ont été arrêtés par la Corée du Nord, accusés d’espionnage ou d’activités prosélytes. Cette nouvelle condamnation intervient alors que Washington tente par tous les moyens d’asphyxier économiquement le régime, en réponse à ses récents essais nucléaire et balistique.

Depuis début mars, Etats-Unis et Corée du Sud mènent aussi d’importants exercices militaires conjoints. Dans ce contexte tendu, Pyongyang espère sans doute se servir du jeune touriste pour forcer son ennemi américain à discuter.

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