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Chine

Pan Pan, le plus vieux panda mâle du monde, est mort

Le panda Pan Pan est mort à 31 ans des suites d'un cancer. Il est ici devant son gâteau d'anniversaire (fait de glace) pour ses 30 ans, le 21 septembre 2015.
Le panda Pan Pan est mort à 31 ans des suites d'un cancer. Il est ici devant son gâteau d'anniversaire (fait de glace) pour ses 30 ans, le 21 septembre 2015. STR / AFP
Texte par : RFI Suivre
3 mn

Pan Pan, le plus vieux panda mâle recensé sur la planète est mort mercredi 28 décembre en Chine, à l’âge de 31 ans. Il a quelque 130 descendants, soit un quart des pandas en captivité dans le monde.

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Mort des suites d’un cancer, Pan Pan a vu son état de santé se détériorer rapidement ces derniers jours. Le Centre de recherche et de conservation du panda géant a expliqué : « Il perdait connaissance, et n’arrivait plus à se mouvoir ni à manger. [...] Les secours ont été impuissants à le sauver. »

Si les pandas sont connus pour leurs difficultés à se reproduire en captivité, Pan Pan (dont le nom redouble le caractère chinois « espérance ») s’est distingué par sa descendance prolifique, avec des enfants s’étant eux-mêmes reproduits au fil des ans.

Sa longévité est exceptionnelle

A l’état sauvage, l’espérance de vie des pandas ne dépasse pas vingt ans. Les animaux en captivité vivent habituellement plus longtemps, mais la longévité de Pan Pan reste exceptionnelle.

« Son âge correspondait à environ 100 ans pour un être humain », a expliqué à la presse chinoise Tan Chengbin, un gardien de la réserve où Pan Pan a passé ses dernières années.

Né en 1985 à l’état sauvage dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine), Pan Pan a été recueilli après quelques mois et a vécu toute son existence en captivité.

Le panda géant n’est plus en danger d'extinction

Après la disparition, en octobre dernier à Hong Kong, de la doyenne des pandas, la femelle Jia Jia (38 ans), le plus vieux panda du monde est aujourd’hui Basi, une autre femelle de 36 ans.

Il reste moins de 2 000 pandas en liberté, menacés par la disparition drastique de leur habitat au cours du dernier demi-siècle.

La Chine a mis en place d’importants moyens pour préserver l’espèce et son environnement. Le nombre de pandas géants en liberté en Chine est alors passé de 1 596 à 1 864 pandas entre 2003 et 2013, selon l’Administration chinoise des Forêts.

L’Union internationale pour la conservation de la nature a décidé en septembre de sortir l’animal de la liste des espèces les plus menacées d’extinction. La Chine juge néanmoins ce reclassement « prématuré ».

(Avec AFP)

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