Inde/Chine

Une route militaire au centre de tensions entre la Chine, l'Inde et le Bhoutan

Vue d'une vallée dans l'Etat du Sikkim, en Inde. (photo d'illustration)
Vue d'une vallée dans l'Etat du Sikkim, en Inde. (photo d'illustration) Agnes BUN / AFP

L'Inde a haussé le ton vendredi 30 juin pour dénoncer comme une atteinte à sa «sécurité» la construction d'une route militaire chinoise dans une zone stratégique. Le plateau montagneux du Doklam est au centre de tensions ces temps-ci entre l'Inde, la Chine et le Bhoutan.

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Les deux géants asiatiques et le minuscule Bhoutan sont dans une confrontation autour du chantier d'une route entrepris par l'armée chinoise sur le plateau de Doklam. Pékin considère cette zone comme lui appartenant quand Thimphou, qui la revendique également, soutient que la question de la souveraineté doit encore être réglée.

Le plateau de Doklam, appelé Donglang en Chine, se trouve dans la vallée tibétaine de Chumbi, située sur le flanc ouest du Bhoutan et à l'est de l'État indien du Sikkim. Cette vallée fait la jonction entre les territoires indien, chinois et bhoutanais.

« Le 16 juin, une équipe de construction de l'Armée populaire de libération a pénétré dans la zone de Doklam et essayé de construire une route », a déclaré New Delhi, qu'inquiète ce développement d'infrastructures militaires. « Une telle construction représenterait un changement significatif du statu quo avec de sérieuses implications pour la sécurité de l'Inde », a dénoncé le ministère indien des Affaires étrangères.

« Incursion » ou « approche » ?

En début de semaine, la Chine avait protesté contre une « incursion » de militaires indiens sur ce qu'elle considère comme son territoire historique pour empêcher le bon déroulement des travaux. New Delhi, qui ne s'était pas encore exprimé officiellement, a confirmé vendredi une « approche » des équipes du chantier par des soldats indiens, en coordination avec les autorités bhoutanaises, pour appeler à l'arrêt des travaux.

Stratégiquement sensible pour l'Inde, la vallée de Chumbi n'est située qu'à quelques dizaines de kilomètres du corridor de Siliguri, une étroite bande de terre surnommée « cou de poulet ». Ce corridor est la seule jonction territoriale pour New Delhi entre les plaines du nord et ses États du nord-est. Le chef de l'armée indienne, Bipi Rawat, s'est rendu jeudi au Sikkim pour évaluer la situation.

(avec AFP)

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