Philippines

Philippines: 1500 bâtiments de Marawi encore aux mains des jihadistes

De la fumée s'échappe d'un quartier commerçant de Marawi, lors de combats à la mi-juin.
De la fumée s'échappe d'un quartier commerçant de Marawi, lors de combats à la mi-juin. REUTERS/Romeo Ranoco
Texte par : RFI Suivre
3 mn

Environ 1500 bâtiments et maisons de Marawi, dans le sud des Philippines, sont toujours tenus par les jihadistes qui ont pris les armes fin mai, ont estimé ce lundi 3 juillet des responsables philippins.

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Les combats ont fait des centaines de morts, poussé 400 000 personnes à fuir et entraîné la destruction de quartiers entiers.

Epaulée par l'artillerie et l'aviation, appuyée par l'armée américaine, l'armée philippine doit lutter pour chaque maison pour reprendre le contrôle de la situation depuis que les combattants islamistes se sont soulevés le 23 mai, hissant le drapeau noir du groupe Etat islamique (EI) sur cette ville musulmane.

Le président philippin Rodrigo Duterte a promis d'écraser ce soulèvement, mais la résistance opposée par les combattants jihadistes est bien plus forte que prévue.

Un chef toujours en vie

Le chef de ces hommes armés, Isnilon Hapilon, l'un des hommes les plus recherchés au monde, serait toujours en vie, terré dans une mosquée, a déclaré le secrétaire philippin à la Défense, Delfin Lorenzana, lors d'une conférence de presse à Manille.

Il s'est dit dans l'impossibilité de dire quand ses hommes serait en mesure de reprendre les 1 500 bâtiments et maisons tenus ou piégés par les insurgés.

« Beaucoup de nos militaires ne sont pas formés au combat urbain », a-t-il dit. « On peut dire qu'ils apprennent en combattant », a-t-il ajouté en avançant que l'armée pouvait reprendre jusqu'à une centaine de bâtiments par jour.

82 militaires tués

A Marawi, l'armée a fait une estimation plus prudente, expliquant que les forces philippines avaient repris 40 bâtiments samedi, et 57 dimanche.

« L'opération de nettoyage est difficile en raison de la présence de bombes artisanales, de dispositifs piégés laissés derrière eux par les terroristes », a déclaré le lieutenant colonel Jo-ar Herrera, porte-parole de l'armée sur le terrain.

Il a indiqué que 82 militaires et 39 civils avaient été tué en six semaines. Une centaine de combattants sont toujours retranchés dans Marawi, et 300 autres ont été tués, selon l'armée.

(avec AFP)

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