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Japon

Japon: le taux de natalité au plus bas depuis le début des statistiques en 1899

Des enfants avancent vers le zoo Ueno, à Tokyo, juin 2017.
Des enfants avancent vers le zoo Ueno, à Tokyo, juin 2017. Issei Kato/REUTERS
Texte par : RFI Suivre
2 mn

Les Japonais s'interrogent, quelques jours après la publication des derniers chiffres sur la natalité de l’archipel. En 2017, le taux de natalité a baissé pour la sixième année consécutive, pour atteindre moins d'un million de nouveau-nés. Du jamais vu depuis 1899, quand le pays a commencé à tenir des statistiques dans ce domaine. Ce choc démographique ébranle aujourd'hui toute la société japonaise.

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Avec notre correspondant à Tokyo, Frédéric Charles

Le taux de fécondité au Japon est le deuxième le plus faible au monde après la Corée du Sud. Il s’établit désormais à 1,4 enfant par femme, alors que le seuil de renouvellement est à 2,1 enfants par femme. En 2017, l'archipel a atteint 944 000 naissances, passant sous le seuil d'un million. Selon une pendule démographique mise au point par un chercheur de l'université du Tohoku, le Japon compte un enfant de moins toutes les 100 secondes. Et si ce rythme est maintenu, le pays n'aura plus aucun enfant en 3011.

Depuis 2008, les décès sont bien plus nombreux que les naissances et, rien que cette année, le Japon va perdre l'équivalent d'une ville de taille moyenne, soit environ 400 000 habitants.

Service de garde gratuit

Pour lutter contre cette chute des naissances, le gouvernement a annoncé la mise en place d’un service de garde gratuit pour les enfants en bas âge, exclusif aux ménages à faibles revenus. Tokyo assurera également la gratuité de l'éducation de ces enfants jusqu'à l'université, mais le gouvernement n'a toujours pas de politique nataliste concrète.

Malgré tous les indicateurs, le Premier ministre Shinzo Abe se veut optimiste : cette chute des naissances – et la conséquente diminution de la population – n'est pas un mal, dit-il. Le chef du gouvernement compte sur la robotique et l'intelligence artificielle pour renforcer la productivité du pays : le conservateur Shinzo Abe ne prononce jamais le mot immigration.

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