Chine

Vatican-Chine: accord historique sur la nomination d'évêques catholiques

Les catholiques de Taiyuan, dans la province de Shanxi en Chine reçoivent la communion, le lendemain de l'élection du pape François.
Les catholiques de Taiyuan, dans la province de Shanxi en Chine reçoivent la communion, le lendemain de l'élection du pape François. REUTERS/Stringer

Un accord historique a été signé ce samedi 22 septembre à Pékin entre la Chine et le Saint-Siège : un accord qui porte sur les nominations épiscopales dans l’Église chinoise.

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Avec notre correspondant au Vatican, Eric Sénanque

Le Saint-Siège évoque « un jour historique » et espère en cela réduire les fractures au sein des catholiques chinois. C’est le fruit de longues tractations diplomatiques entre Pékin et le Vatican, comme en témoignent les nombreuses rencontres bilatérales de ces derniers mois.

Ce fut longtemps un sujet de blocage

Les deux parties se sont mises d’accord sur la nomination des évêques chinois, longtemps un sujet de blocage. Techniquement, les évêques devraient désormais être désignés par la communauté catholique chinoise, puis validés ensuite par l’Église reconnue par Pékin. Une liste serait ensuite transmise au pape pour qu’il accepte ou nom la nomination de ces évêques.

Pour le cardinal Parolin, Secrétaire d’Etat du Saint-Siège, cet accord est d’une grande importance pour la vie de l’Église en Chine. Le Saint-Siège insiste sur l’aspect pastoral et non politique de l’accord.

Accord qui n’est que « le début d’un processus » a précisé son porte-parole. Il est surtout « provisoire » le temps de vérifier ce qu’il donnera concrètement sur le terrain, mais il a déjà pour effet la réintégration de huit évêques chinois ordonnés sans mandat pontifical.

Une date historique

La date est historique : cela faisait depuis 1957 que la question des évêques était une pomme de discorde. « Une date, écrit l’Osservatore Romano, le quotidien du Saint-Siège, qui est assurément destinée à entrer dans l’histoire ».

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