Reportage

Faire silence, la mesure originale anti-Covid-19 au Japon

La plupart des commerces japonais ferment à 20h.
La plupart des commerces japonais ferment à 20h. AP - Hiro Komae

Les bars et restaurants japonais innovent avec une mesure de précaution un peu particulière : ils demandent à leurs clients de faire silence. Motus et bouche cousue en public, donc. À table, mais pas seulement, car la règle s'applique aussi dans de plus en plus de magasins. Et les Japonais, très disciplinés, acceptent bon gré mal gré que leur liberté de parole soit limitée à cause du virus.

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De notre correspondant à Tokyo, Bruno Duval

Beaucoup de restaurants à Tokyo sont minuscules et mal ventilés, car situés en sous-sol, donc dépourvus de fenêtres. C'est le cas d'un snack du centre-ville. Cinq collègues y prennent leur pause déjeuner... sans un mot.

Ici, on entend uniquement les beignets en train de frire dans l'huile bouillante, le riz que le cuisinier rince pour ôter l'amidon, et les clients qui aspirent des soba, les nouilles de sarrasin. Silence en mangeant, c'est la règle qu'a fixée le gérant : « Je craignais que mes clients prennent mal cette consigne, mais non. Ils comprennent que ce n'est pas de gaieté de cœur que je leur impose ça, mais pour les protéger contre ce fichu virus. »

On est désormais priés de se taire aussi dans beaucoup de magasins, de salles de sport ou de cinémas. Ce qui ne choque pas ces Tokyoïtes : « Ce silence imposé un peu partout, ça rend moins drôles les sorties en ville entre copines, c'est clair. Après, si c'est efficace sur le plan sanitaire, on n'a pas le choix, il faut s'y faire », raconte une habitante. Un autre abonde : « Tant que cette épidémie n'est pas terminée, notre devoir à tous est de continuer à bien veiller à notre santé et aussi à la santé des autres. »

Dans les transports en commun, le silence est de mise également depuis un an. Cela a permis d'éviter des clusters dans les métros ou les trains. Malgré l'épidémie, ils sont toujours aussi bondés, peu de Japonais étant autorisés à télétravailler.

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