Littérature

La NRF fête ses 100 ans

Editions Gallimard

C’est le 1er février 1909 que s’écrivent les premières lignes de l’histoire de la Nouvelle Revue Française qui fête cette année son centenaire. « Il y a trois forces en France : le communisme, la haute banque… et la NRF », déclarait, en 1940, l’ambassadeur d’Hitler à Paris. Une observation qui en dit long sur la renommée de la revue littéraire française qui, sans être la toute première, n’en a pas moins été l’une des plus influentes, du moins jusqu’aux années 1970.

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Conçue pour être une « revue mensuelle de littérature et de critique », la NRF eut six parrains à ses débuts, 6 écrivains, 6 amis dont André Gide qui fut sans conteste le chef de file de cette entreprise. Roman, théâtre, poésie, expositions… La NRF, écrit Michel Drouin dans le magazine L’Histoire, « s’affirme d’emblée comme la revue de la ‘littérature pure’, la revue du ‘classicisme moderne’, au dessus des questions politiques ». Consigne dont les membres fondateurs ne devaient pas s’écarter, du moins jusqu’aux années 1930, une période marquée par de tels bouleversements politiques que cette posture ne fut plus tenable. Quoi qu’il en soit, durant plus de vingt ans, Gide et sa bande - au sein de laquelle on reconnaissait, entre autres, l’auteur belge André Ruyters, le comédien Jacques Copeau ou encore Henri Ghéon -, ont effectué un travail de défricheur, de découvreur tant sur le plan national qu’international (même si tous s’accordaient pour admettre « la supériorité du génie français ») aussi rigoureux que pertinent à quelques ratages près. C’est d’ailleurs, poursuit Michel Drouin, « par sa partie critique que la NRF a le mieux exprimé son esprit, ses principes, ses méthodes et la cohérence de ses choix ». Ajoutons à cela que si des extraits de leurs œuvres trouvaient parfois place dans les colonnes de la revue (à l’instar de La Porte étroite de Gide que les lecteurs ont découvert dans le premier numéro), les fondateurs de la NRF avaient pour règle de passer sous silence leurs propres créations personnelles.

Editions Gallimard

 

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