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TIRAILLEURS/HISTOIRE

Bilan de la Seconde Guerre mondiale

Des soldats africains dans les Vosges, hiver 1944.
Des soldats africains dans les Vosges, hiver 1944.
3 mn

De novembre 1942 au 1er mars 1945, la Fédération -Afrique occidentale française et Afrique équatoriale française – a envoyé au combat 60 000 hommes; avec leurs camarades de 1940, c’est donc près de 158 000 Africains qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, sans oublier un effectif équivalent mobilisé en Afrique noire ou affecté au Maghreb pour participer à l’effort de guerre.

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La Croix de la Libération.
La Croix de la Libération.

Dix gradés et tirailleurs ont été faits compagnons de la Libération, 50 médailles de la Résistance ont été décernées ainsi que 123 médailles des évadés.

À l’occasion des nombreuses cérémonies pour célébrer la victoire, les tirailleurs ne sont pas oubliés. Cependant, l’impatience des soldats à être rapatriés au plus vite, le manque de moyens pour le faire et une évolution très légitime des mentalités entraînent des récriminations de plus en plus virulentes qui conduisent le commandement à accélérer les retours en Afrique.

C’est une des raisons pour lesquelles lors des défilés de 1945, les tirailleurs sénégalais sont moins présents que d’autres de leurs frères d’armes.

Défilé du 18 juin 1945.
Défilé du 18 juin 1945.

Le fait que les régiments disposent tous de leur drapeau et n’aient pas besoin d’en recevoir un nouveau, que les défilés se fassent par divisions constituées ne comportant plus de formations « sénégalaises » ou que les régiments existant encore se trouvent dans le Midi n’est pas non plus étranger à cette absence.

Cependant, plusieurs unités d’appui disposant encore d’originaires d’Afrique noire défilent, par exemple lors des cérémonies du 18 juin et du 14 juillet 1945 sur les Champs-Élysées, comme en témoignent de nombreux documents d’archives.

Le général de Gaulle amorce la décolonisation à Brazzaville en janvier 1944.
Le général de Gaulle amorce la décolonisation à Brazzaville en janvier 1944.

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