Championnats de France de natation: gare aux mauvaises surprises

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Un an après les combinaisons en polyuréthane et les 33 records nationaux, les Championnats de France font leur retour dès mardi à Saint-Raphaël, sans tissu magique et avec des critères de sélections pour l'Euro-2010 qui pourraient réserver quelques surprises.

Dans ce contexte, le champion olympique du 100 m nage libre, Alain Bernard, est particulièrement attendu après un début d'année en demi-teinte.

Frédérick Bousquet, triple médaillé des Mondiaux-2009 et meilleur français actuel, et Amaury Leveaux, vice-champion olympique du 50 m libre, sont ses principaux rivaux sur la course-reine.

Très attendu également, Yannick Agnel, 17 ans, l'étoile montante, remarqué pour avoir toujours refusé de nager en combinaison.

Pour tous ceux qui veulent aller aux Championnats d'Europe de Budapest (9-15 août), la mission est claire: réaliser un minima en séries, un autre plus difficile en demi-finales et terminer dans les quatre premiers en finale.

Des exigences considérées par certains comme autant de "pièges".

"C'est en rapport avec la réalité internationale. On peut parler d'exigence mais pas de difficulté. Si la démarche est de dire que c'est trop dur alors ce n'est pas la démarche du haut niveau", plaide le directeur technique national Christian Donzé, qui a établi ses minimas sur ceux de 1999 (avant l'apparition des combinaisons) qu'il a majorés de 0,8% par olympiade.

Or, peu de nageurs ont signé les chronos réclamés, en arrivant dans le Var, y compris parmi les ténors."Dès le matin, il faudra être à 100% sinon on peut se retrouver en culotte courte très rapidement! Avant les meilleurs nageurs étaient protégés. Là, les compteurs son remis à zéro", s'inquiète Christos Papparodopulos, entraîneur du triple médaillé olympique Hugues Duboscq.

Pour Denis Auguin, le coach de Bernard, ces critères sont "une bonne chose parce que ça colle à la réalité du niveau international" mais il appelle à la prudence.

"Ca peut être des Championnats assez pénibles. L'année dernière 49.1 (sur 100 m libre), ça faisait rire tout le monde. Là ça ne fait plus rire personne. Il ne faudra pas s'arrêter à cette compétition ni s'enflammer non plus", prévient Auguin, qui craint que l'équipe de France ne soit pas "pléthorique" à Budapest.

"La combinaison était la réponse à beaucoup de problèmes. Le matin, ça passait tout seul. En termes de +récup+ propre, la +combi+ était très utile. Les gars gardaient le bas de la combi longtemps après la course. C'était une façon de récupérer parce que ça agissait comme un bas de contention. C'est dur maintenant d'enchaîner les courses", explique l'entraîneur de Leveaux, Frédéric Vergnoux, qui s'attend "à de mauvaises surprises".

Dans le Var, il faudra être attentif à la récupération mais aussi faire preuve de stratégie, comme le dit Maxime Cornillier, qui s'occupe de Bousquet. "Si vous êtes engagé sur plusieurs épreuves et que vous ne réalisez pas les minimas, est-ce que ça vaudra le coup de continuer jusqu'en finale?", s'interroge-t-il.

Programme des Championnats de France 2010 de natation, épreuve qualificative pour l'Euro-2010, disputés de mardi à dimanche à Saint-Raphaël:

. Mardi

Séries (début des épreuves à 09h30): 400 m nage libre dames, 100 m dos messieurs, 50 m papillon dames et messieurs, 50 m brasse dames, 100 m brasse messieurs, 200 m dos dames, 400 m libre messieurs.

A partir de 17h30: 400 m nage libre dames (finales B et A), 100 m dos messieurs (1/2 finales), 200 m dos dames (1/2 finales), 100 m brasse messieurs (1/2 finales), 50 m papillon dames et messieurs (finales B et A), 50 m brasse dames (finales B et A), 400 m libre messieurs (finales B et A)

. Mercredi

Séries (début des épreuves à 09h30): 50 m libre messieurs, 100 m brasse dames, 200 m 4 nages messieurs, 100 m libre dames, 1500 m libre messieurs (série lente), 200 m papillon dames

A partir de 17h30: 1500 m libre messieurs (série rapide), 100 m libre dames (1/2 finales), 100 m dos messieurs (finale), 100 m brasse messieurs (finale), 100 m brasse dames (1/2 finales), 200 m 4 nages messieurs (1/2 finales), 200 m dos dames (finale), 50 m libre messieurs (finales B et A), 200 m papillon dames (1/2 finales)

. Jeudi

Séries (début des épreuves à 09h30): 200 m papillon messieurs, 200 m 4 nages dames, 200 m brasse messieurs, 100 m dos dames, 50 m dos messieurs, 800 m libre dames (série lente), 100 m libre messieurs

A partir de 17h30: 200 m 4 nages dames (1/2 finales), 200 m brasse messieurs (1/2 finales), 800 m libre dames (série rapide), 100 m libre messieurs (1/2 finales), 50 m dos messieurs (finales B et A), 200 m papillon dames (finale), 100 m dos dames (1/2 finales), 200 m 4 nages messieurs (finale), 100 m libre dames (finale), 200 m papillon messieurs (1/2 finales), 100 m brasse dames (finale)

. Vendredi

Séries (début des épreuves à 09h30): 200 m brasse dames, 400 m 4 nages messieurs, 100 m papillon dames

A partir de 17h30: 200 m 4 nages dames (finale), 100 m libre messieurs (finale), 100 m papillon dames (1/2 finales), 800 m libre messieurs (série rapide), 100 m dos dames (finale), 200 m brasse messieurs (finale), 200 m papillon messieurs (finale), 200 m brasse dames (1/2 finales), 400 m 4 nages messieurs (finales B et A)

. Samedi

Séries (début des épreuves à 09h30): 100 m papillon messieurs, 200 m libre dames, 200 m dos messieurs, 50 m dos dames, 200 m libre messieurs

A partir de 17h30: 50 m dos dames (finales B et A), 100 m papillon messieurs (1/2 finales), 1500 m libre dames (série rapide), 200 m dos messieurs (1/2 finales), 200 m brasse dames (finale), 200 m libre messieurs (1/2 finales), 100 m papillon dames (finale), 200 m libre dames (1/2 finales)

. Dimanche

Séries (début des épreuves à 09h30): 400 m 4 nages dames, 50 m brasse messieurs, 50 m libre dames

A partir de 17h30: 100 m papillon messieurs (finale), 400 m 4 nages dames (finales B et A), 200 m dos messieurs (finale), 200 m libre dames (finale), 50 m brasse messieurs (finales B et A), 50 m libre dames (finales B et A), 200 m libre messieurs (finale)