Cyclisme: le WorldTour se conclut en Chine par le Tour du Guangxi

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Paris (AFP)

Le circuit mondial (WorldTour) du cyclisme se termine en Chine, par le Tour du Guangxi, dont la 2e édition commence mardi avec les sprinteurs en haut de l'affiche.

Le Français Arnaud Démare, les Néerlandais Dylan Groenewegen et Fabio Jakobsen, l'Allemand Phil Bauhaus, voire l'Italien Matteo Trentin, ont cinq des six étapes en leur faveur. Mais le classement final devrait se faire sur la seule arrivée au sommet, vendredi, à Nongla, si le scénario de l'année passée se répète dans cette région du sud de la Chine qui jouxte le Vietnam.

A l'inverse de 2017, les deux équipes françaises du WorldTour (AG2R La Mondiale, Groupama-FDJ) ont fait cette fois le déplacement pour rejoindre la station balnéaire de Beihai. Le plateau réunit les 18 équipes du WorldTour et quelques-uns de leurs coureurs de premier plan (Uran, Porte, Aru, Gilbert, Moscon, Stuyven, Lutsenko).

L'arrivée sera jugée dimanche dans la cité de Guilin, connue pour ses immenses pains de sucre verdoyants en bord de rivière. Sans le lauréat de l'année passée, le Belge Tim Wellens, qui a fait l'impasse.

Cinquième du Tour de Lombardie, samedi à Côme (Italie), Wellens a pris ensuite la route de la Belgique... à vélo, avec son compatriote Thomas De Gendt, pour un "road trip" de fin de saison.

Les 18 équipes engagées:

Astana, AG2R La Mondiale, Bahrein, BMC, Bora, Dimension Data, EF Drapac, Emirats, Groupama-FDJ, Katusha, Lotto, Lotto NL, Mitchelton, Movistar, Quick-Step, Sky, Sunweb, Trek

Les étapes:

Mardi: 1re étape Beihai - Beihai, 107,4 km

Mercredi: 2e étape Beihai - Qinzhou, 145,2 km

Jeudi: 3e étape Nanning - Nanning, 125,4 km

Vendredi: 4e étape Nanning - Mashan Nongla, 152,2 km

Samedi: 5e étape Liuzhou - Guilin, 212,2 km

Dimanche: 6e étape Guilin - Guilin, 169 km

L'an dernier (1re édition):

1. Tim Wellens (BEL), 2. Bauke Mollema (NED) à 6 sec, 3. Nicolas Roche (IRL) à 11 sec, 4. Julian Alaphilippe (FRA) à 15 sec, etc...