Deuxième journée du Top 14 de rugby: Toulon et Clermont veulent effacer leur faux départ

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Toulon et Clermont, en déplacement à Biarritz et Bourgoin, tenteront d'effacer leur défaite inaugurale dans le Top 14 de rugby, vendredi lors de la 2e journée, tandis que le Racing, le Stade Français, Perpignan et Bayonne viseront un deuxième succès consécutif.

Samedi, le Stade Toulousain, lui aussi victorieux lors de ses débuts vendredi dernier contre Agen, se rend à Béziers pour affronter Castres, battu d'entrée à La Rochelle.

Vendredi:

Biarritz (3e) - Toulon (8e): le ton est monté sur la rade après la défaite (26-22) à domicile contre Bayonne, indigne d'un prétendant au titre. Les Toulonnais devront donc ramener des points de Biarritz qui, fait inhabituel, n'a pas manqué son entame de saison (30-22) contre Montpellier mais se retrouve privé pour six mois du pilier du XV de France Fabien Barcella (rupture du tendon d'Achille).

Stade Français (1er) - La Rochelle (5e): très solide face à Bourgoin (43-12), le club parisien désormais entraîné par Michael Cheika dispose d'une belle occasion de doubler la mise à Charléty, avant un premier choc de la saison à Toulouse le 28 août. Les Rochelais ont brillamment réussi leur entrée dans le Top 14 en battant Castres, ce qui leur permet d'aborder sereinement leur premier déplacement.

Bourgoin (14e) - Clermont (11e): balayé à Paris, notamment en conquête, Bourgoin a reçu un cinglant avertissement dès la première journée. Recevoir dans la foulée le champion de France pour son premier match à domicile n'a donc rien de rassurant. Les Clermontois ne semblent nullement perturbés par leur défaite inaugurale (13-21) chez le dauphin Perpignan et malgré l'absence de l'ailier Julien Malzieu, voudront lancer leur saison à Pierre-Rajon.

Brive (9e) - Perpignan (4e): Les Brivistes se sont fragilisés d'entrée en s'inclinant à domicile (18-23) contre le Racing-Métro et doivent redresser la barre contre Perpignan, avant un déplacement toujours difficile à Clermont. L'Usap, qui a battu les Auvergnats pour lancer sa saison, tentera de confirmer en Corrèze où elle s'était lourdement inclinée l'an passé, mais cette fois-ci avec une cascade de blessés, notamment à l'ouverture (Laharrague, Mélé, Hume, Edmonds).

Montpellier (12e) - Racing-Métro (6e): A Biarritz, pour les débuts du duo d'entraîneurs Béchu-Galthié, Montpellier a résumé ses saisons précédentes: une défaite honorable (22-30) avec de gros temps faibles et une belle réaction d'orgueil. Le MRC est prévenu: bien que privé de Benjamin Fall, le Racing, vainqueur sans être génial à Brive, vise la passe de deux avant un troisième déplacement d'affilée à Toulon le 27 août.

Agen (13e) - Bayonne (7e): A Toulouse, Agen a été directement plongé dans le bain du Top 14, sans toutefois démériter (24-44). Bayonne, de son côté, a exorcisé sa très mauvaise saison dernière en allant s'imposer (26-22) à Toulon, l'un des favoris de l'épreuve. Les Agenais retrouvent le Top 14 à domicile et les Bayonnais veulent surfer sur leur vague. Match ouvert en perspective.

Samedi:

Castres (10e) - Stade Toulousain (2e): le CO n'a pas réédité son coup de la saison dernière (victoire à Biarritz en ouverture). Pis, il n'a ramené qu'un point de La Rochelle, promu en Top 14. Les Castrais ont réquisitionné Béziers pour recevoir le Stade Toulousain, déjà efficace contre Agen. La revanche du match de barrage du 8 mai dernier n'aura rien d'une partie de plaisir pour les Castrais.

Programme de la 2e journée:

Vendredi:

(18h45) Bourgoin - Clermont (Canal + Sport)

(19h00) Brive - Perpignan

Montpellier - Racing-Métro

Agen - Bayonne

Stade Français - La Rochelle

(21h00) Biarritz - Toulon (Canal +)

Samedi:

(20h45) Castres - Toulouse, à Béziers (Canal + Sport)

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus : 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales

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