France: une "lueur d'espoir" pour Nicolas Batum

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Paris (AFP)

Nicolas Batum a été retenu dans une présélection de 17 joueurs pour préparer le Tournoi de qualification olympique (5-10 juillet à Manille) auquel il aura une petite chance de participer, a annoncé jeudi l'encadrement de l'équipe de France de basket-ball.

L'ailier de Charlotte fait partie des joueurs NBA bloqués aux Etats-Unis début juillet pour négocier une prolongation avec leur franchise ou signer un nouveau contrat ailleurs.

Si Rudy Gobert (Utah Jazz), Evan Fournier (Orlando) et Ian Mahinmi (Indiana), confrontés au même problème, ne pourront pas être au TQO, il existe "une lueur d'espoir" pour Batum, a souligné le directeur technique national Patrick Beesley.

"Nicolas pourrait signer rapidement dès l'ouverture des négociations (à partir du 1er juillet). Il pourrait donc éventuellement nous rejoindre pour les deux derniers matches de qualification (demi-finale et finale). C'est une possibilité que l'on ne laisse pas de côté et que l'on va tenter", a expliqué le DTN.

Batum doit rejoindre les Bleus le 13 juin à Pau, trois jours après le début de la préparation. "Il sera à la préparation mais ne pourra pas travailler en opposition. Il sort de blessure (cheville) et a besoin de revenir à niveau. Sa franchise souhaite éviter le moindre risque de blessure", a-t-il ajouté.

Dans cette présélection figurent huit autres joueurs - Parker, Kahudi, De Colo, Gelabale, Pietrus, Diaw, Lauvergne, Jaiteh - qui avaient participé à l'Euro-2015 (France 3e) en septembre.

Le sélectionneur Vincent Collet a par ailleurs rappelé Diot, Ajinça et Heurtel qui avaient tous les trois dû déclarer forfait juste avant le Championnat d'Europe.

Le patron des Bleus a par ailleurs convoqué le néophyte Yakuba Ouattara, grande révélation de la ProA cette saison avec Monaco, et fait confiance à Rodrigue Beaubois qu'il entraîne parallèlement à Strasbourg.

Beaubois avait déjà été appelé par le passé mais n'avait jamais pu honorer de sélection à cause de blessures à répétition.

Collet ne pourra aligner que douze joueurs sur la feuille de match lors du TQO aux Philippines où les Bleus affronteront le pays hôte et la Nouvelle-Zélande, avant sans doute de retrouver la Turquie et le Canada (présents dans l'autre groupe) lors des deux dernier matches décisifs.

Seul le vainqueur du tournoi aura son billet pour les Jeux de Rio (5-21 août).

La présélection de 17 joueurs:

Meneurs: Tony Parker (San Antonio/NBA), Thomas Heurtel (Efes Istanbul/TUR), Antoine Diot (Valence/ESP)

Arrières: Nando de Colo (CSKA Moscou/RUS), Rodrigue Beaubois (Strasbourg), Fabien Causeur (Vitoria/ESP), Yakuba Ouattara (Monaco)

Ailiers: Mickaël Gelabale (Le Mans), Charles Kahudi (Villeurbanne), Nicolas Batum (Charlotte/NBA)

Intérieurs: Florent Pietrus (Nancy), Adrien Moerman (Bandirma/TUR), Alexis Ajinça (La Nouvelle-Orléans/NBA), Boris Diaw (San Antonio/NBA), Joffrey Lauvergne (Denver/NBA), Kim Tillie (Vitoria/ESP), Mouhammadou Jaiteh (Nanterre)