Hülkenberg (Renault): "conserver la 4e place chez les constructeurs"

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Paris (AFP)

Après deux Grand Prix compliqués, Renault "peut rebondir lors des quatre dernières courses (de la saison de F1) et conserver la 4e place au classement des constructeurs", a affirmé le pilote allemand Nico Hülkenberg à l'AFP mardi.

"Les deux dernières courses, en Russie et au Japon, ont été un peu difficiles (12e place et abandon pour lui, 17e et 10e places pour son coéquipier espagnol Carlos Sainz Jr, ndlr), mais ces circuits ne correspondaient pas aux caractéristiques de notre monoplace", a-t-il expliqué dans les travées du Mondial de l'Auto à Paris.

"Les prochains tracés, particulièrement les deux qui arrivent (Circuit des Amériques à Austin, Texas, et Autodrome des Frères Rodriguez à Mexico, ndlr), nous conviennent mieux", a assuré le pilote Renault, âgé de 31 ans.

"La bataille est serrée au milieu de tableau. Les autres équipes (particulièrement Haas, qui pointe à huit longueurs seulement, ndlr) ont beaucoup travaillé pour nous poser des difficultés ces derniers temps et nous ne nous sommes pas non plus montrés sous notre meilleur jour, a-t-il reconnu. Mais nous avons toujours une bonne voiture et je crois que l'on peut rebondir lors des quatre dernières courses et conserver la 4e place au classement des constructeurs."

"Dans l'ensemble, et même s'il y a eu de moins bons moments, je pense que notre saison a été plutôt bonne, a estimé l'Allemand. Cette 4e place (avec pour l'heure 92 points, ndlr) est un progrès par rapport à l'an dernier (terminé la 6e place chez les constructeurs, ndlr). L'équipe va dans la bonne direction."

Arrivé en 2017, un an après le retour de la marque en F1 en tant que constructeur, Hülkenberg a "vu l'équipe grandir énormément et constaté l'engagement et l'investissement de Renault. Les locaux et les équipements ont été améliorés, il y a eu des embauches, plus de ressources. Tout ce que l'on peut attendre d'un constructeur."

"Notre ambition est toujours d'être aux avant-postes, de se battre pour les podiums et les victoires dans quelques années, mais nous sommes encore en phase de développement", a-t-il dit. "Je pense que nous avons mis en place la bonne structure sur laquelle construire dans les prochaines années."