Lance Armstrong aurait "encouragé" le dopage au sein d'US Postal Service, selon le New York Times

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Le septuple vainqueur du Tour de France Lance Armstrong se serait dopé et aurait "encouragé" ses co-équipiers de United States Postal Service à en faire autant, a indiqué un ancien co-équipier du cycliste américain à la justice américaine, révèle le New York Times jeudi.

Les procureurs fédéraux, explique le journal, ont intensifié leur enquête criminelle sur l'affaire le mois dernier après le Tour de France, en interrogeant plusieurs anciens co-équipiers de Lance Armstrong.

La justice américaine, indique le quotidien, "a interrogé plusieurs de ses anciens co-équipiers, dont certains ont expliqué de façon détaillée qu'Armstrong et ses anciens co-équipiers de United States Postal Service se sont dopés de façon systématique, selon un cycliste qui a été interrogé et deux autres personnes", qui ont tous les trois requis l'anonymat.

Un ancien co-équipier d'Armstrong interrogé par le Times, "a dit qu'il avait décrit à la justice la façon dont il se dopait lui-même et la tricherie à grande échelle à laquelle il a participé au sein d'US Postal Service. Lance Armstrong était au courant et a encouragé" cette pratique, a encore expliqué ce cycliste.

Fin juillet, le cycliste américain Floyd Landis, vainqueur déchu pour dopage du Tour de France 2006, avait affirmé à la chaîne ABC avoir été témoin de la prise de dopants par Lance Armstrong, y compris par transfusion sanguine.

Armstrong, 38 ans, septuple vainqueur du Tour de France entre 1999 et 2005, a toujours démenti avec véhémence ces accusations.

Un de ses avocats, Bryan D. Daly, interrogé par le New York Times, a jugé que tout cycliste affirmant que son client s'était dopé mentait.

"Ils ne veulent qu'incriminer Lance Armstrong et cela m'inquiète", a-t-il dit.

"Selon des sources proches de l'enquête, d'autres cyclistes devraient témoigner devant la justice dès la semaine prochaine", poursuit le New York Times, affirmant que George Hincapie a été contacté par un agent de la Food and Drug Administration (FDA), l'Agence américaine des médicaments.