Ligue des champions: Ibrahimovic et Ronaldinho éliminent Auxerre

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Auxerre a été battu par l'AC Milan 2-0 mardi lors de la 5e journée de la Ligue des champions, des buts de l'inévitable Ibrahimovic et de Ronaldinho qualifiant les Italiens pour la 2e phase et mettant fin aux chances des Auxerrois, qui peuvent encore viser la Ligue Europa.

Avec trois points, les Bourguignons ne peuvent plus rattraper ni le Real Madrid (13 pts) ni le Milan (8 pts). Un résultat dans deux semaines à Santiago Bernabeu pourrait néanmoins leur offrir la 3e place qualificative pour la Ligue Europa, l'Ajax Amsterdam ne les devançant que d'un point.

"On se dit qu'à domicile, on est une équipe pas facile à jouer", avait déclaré Jean Fernandez lundi. De fait, le Milan ne s'est pas amusé sur le pelouse de l'Abbé-Deschamps et a parfois peiné, comme avaient peiné les autres géants de ce groupe G, le Real Madrid (vainqueur 1-0) et l'Ajax (défait 2-1).

Mais les Italiens peuvent compter sur un très grand joueur, un "fuoriclasse", en la personne de Zlatan Ibrahimovic. Plutôt discret tout au long du match, le Suédois a profité d'un mauvais renvoi de Dudka sur une passe en profondeur de Seedorf pour, d'une frappe limpide sous la barre (64), punir les Auxerrois, comme il l'avait déjà fait à l'aller avec son doublé à San Siro.

Le Suédois est bien "la valeur ajoutée" du Milan, comme l'appelle son entraîneur.

A cinq minutes de la fin, il a laissé sa place à Ronaldinho qui, sur la pelouse où il a fait ses débuts en Europe, avec le PSG en 2001, marquait le deuxième but d'une frappe du gauche dans le petit filet (90+1).

Les Auxerrois, avec un Pedretti impressionnant, épaulé par Ndinga, disponible et juste techniquement, ont pourtant su se mettre au niveau en terme d'engagement physique et ont résisté à l'impact du milieu de terrain de combat (Gattuso, Ambrosini, Flamini) bâti par Allegri.

Souvent dépassé en première période, ce rugueux entrejeu se rendait d'ailleurs coupable de plusieurs grosses fautes, sur lesquelles l'arbitre, qui aurait également pu accorder aux Bourguignons un penalty pour une main de Nesta (36), était assez indulgent.

La victoire contre l'Ajax (2-1) lors de la 3 journée a "décomplexé" l'AJA, expliquait encore Jean Fernandez lundi. C'est vrai, les Bourguignons n'ont pas non plus été intimidés par ce grand Milan, ses 7 titres en C1 et ses champions du monde: Zambrotta, Nesta et Gattuso, en plus d'Amelia et Ronaldinho sur le banc et de Pirlo, Oddo et Inzaghi, absents.

Mais par quelques gestes de classe, Seedorf et Ibrahimovic, plus rarement Robinho, rappelaient néanmoins où se situait la plus grande différence entre les deux équipes: devant.

Car c'est bien en attaque qu'Auxerre a pêché et cruellement manqué de qualité technique dans les derniers gestes, quelques conduites de balle trop longues, des contrôles un peu glissants, des choix douteux condamnant les initiatives de Contout, Sammaritano ou Oliech.

Au final, les hommes de Fernandez se sont créés assez peu d'occasions, en dehors de deux coups francs lointains de Dudka (13) et Birsa (14), d'une bonne frappe de Ndinga (63) et d'un retourné de Pedretti au-dessus (81).

Les Auxerrois ont rarement été surclassés dans cette phase de poules. Il ne leur a manqué qu'un peu de talent offensif et d'expérience, ces qualités si rares que des clubs comme le Real ou Milan sont prêts à payer très cher.