Mondial de basket: la Lituanie poussée loin par la Nouvelle-Zélande

Publicité

Barcelone (AFP)

La Lituanie a dû puiser dans ses ressources pour se débarrasser d'une tenace équipe de Nouvelle-Zélande (76-71) en huitièmes de finale de la Coupe du monde messieurs de basket, dimanche à Barcelone.

Les Baltes, vice-champions d'Europe en 2013, affronteront la Turquie ou l'Australie en quarts de finale mardi (17h00, 15h00 GMT).

Dominatrice à l'intérieur, autour d'un Jonas Valanciunas très impressionnant (10 points, 9 rebonds à la pause, 22 et 13 au final), la Lituanie a donné l'impression de très tôt s'envoler vers une victoire aisée (36-21, 18e).

Mais à l'image de ce qu'elle avait réussi en phase de poules, où elle avait perdu ses trois premiers matches avant d'aligner deux victoires synonymes de qualification pour les huitièmes, la Nouvelle-Zélande s'est accrochée.

Elle a haussé d'un cran son niveau défensif et trouvé quelques paniers faciles sur jeu rapide pour revenir (32-28, 23e). Très combative, elle a même pris l'avantage (59-58, 33e) grâce au dynamisme du meneur Corey Webster (26 pts).

Mais Valanciunas a alors sorti le grand jeu, avec notamment quelques rebonds offensifs précieux, pour compenser l'étonnante fébrilité des tireurs lituaniens.

Un tir primé de Jonas Maciulis à 1 min 05 sec de la fin (72-65) a condamné la Nouvelle-Zélande, qui a tout de même lutté jusqu'à l'ultime seconde, les Lituaniens se montrant maladroits sur la ligne des lancers francs.