Mondial des clubs: Mazembe en finale, une ultime aubaine pour l'Afrique ?

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Le club congolais du Tout-Puissant Mazembe, surprenant finaliste du Mondial des clubs ce samedi, une première pour un club africain, offrira au continent noir l'occasion de clore en beauté une année 2010 historique en matière de football.

Samedi, en finale (17h00 GMT), Mazembe affrontera à Abou Dhabi le gagnant de l'autre demi-finale prévue mercredi dans la soirée entre l'Inter Milan, champion d'Europe, et les Sud-Coréens de Seongnam Ilhwa, représentants de l'Asie.

Si la Coupe du Monde 2010 de football en Afrique du Sud a attiré comme jamais l'attention du monde sur le continent, les résultats n'ont pas forcément suivi pour les équipes locales, seul le Ghana ayant réussi à cette occasion à se hisser jusqu'en quarts de finales.

Les autres pays qualifiés, Cameroun, Côte d'Ivoire, Algérie, Nigéria et Afrique du Sud sont tous restés bloqués en phases préliminaires.

Le monde a certes découvert les vuvuzelas et la passion des supporteurs africains, mais n'en était pas moins resté sur l'impression douce-amère que le football sur le continent n'était pas à la hauteur des espérances placées en lui.

Le Tout-Puissant Mazembe offre donc aux tifosi africains l'ultime chance de terminer dignement cette année historique.

Il est toutefois attendu au tournant, le souvenir de son échec lors du Mondial des clubs en 2009 demeurant très vivace. Le club, arrivé plein d'illusions, s'était finalement classé à une décevante sixième place, avec zéro victoire dans sa besace.

Les clubs africains ont jusqu'ici peu brillé dans ce Mondial des clubs, qui s'est définitivement substitué à la Coupe intercontinentale en 2005.

Les Congolais ont d'autant plus surpris mardi en disposant des favoris brésiliens de Porto Alegre 2-0 en demi-finale, après avoir pourtant été très nettement dominés en première période.

"Tout le monde dit que c'est l'année de l'Afrique. Je l'espère. Le football africain a beaucoup progressé, nous sommes en train d'évoluer, chaque fois on nous prend plus au sérieux. On est dans le bon chemin et il y aura des résultats importants dans un futur pas très lointain", a affirmé l'entraîneur du Mazembe, le Sénégalais Lamine Ndiaye.

"On a une tête, un cerveau, deux bras, on est comme tout le monde. On a démontré au monde entier qu'il faut prendre au sérieux l'Afrique", s'est enthousiasmé l'entraîneur.