Nadal souffre mais passe à Barcelone

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Barcelone (AFP)

Quatre jours après sa défaite surprise en demi-finale de Monte-Carlo, Rafael Nadal n'a guère brillé, laborieux vainqueur de l'Argentin Leonardo Mayer 6-7 (7), 6-4, 6-2, mercredi lors de son entrée en lice à Barcelone

Le retour du roi déchu de Monaco sur terre battue quatre jours après la déflagration de son élimination sur le rocher face au futur vainqueur Fabio Fognini, ne restera pas dans les annales.

Emprunté en début de match, peu de coups gagnants, des balles souvent trop courtes, et surtout des fautes inhabituelles, beaucoup trop de fautes...

L'Espagnol s'en est finalement sorti, mais s'est tout de même fait peur. Face à un joueur qu'il avait déjà battu cinq fois en cinq confrontations, le suspense n'avait pourtant pas lieu de s'inviter pour son premier match à Barcelone.

Accroché et poussé jusqu'au tie-break dans le premier set, il a laissé filer deux balles de première manche, pour s'incliner sur la première de son adversaire. Mine de rien, il s'agit du 3e set perdu d'affilée sur terre battue pour le N.2 mondial si l'on ajoute les deux perdus face à Fognini à Monaco, ce qui ne lui était pas arrivé depuis 8 ans.

L'Espagnol s'est bien repris ensuite mais n'a vraiment commencé à se détacher qu'au milieu du 2e set, avec un break à 4-3. Le 3e set, plus tranquille, et bien aidé par une petite baisse de régime de l'Argentin, peut laisser penser que la convalescence de Nadal ne va pas durer longtemps.

Il affrontera son compatriote David Ferrer en 8e de finale.