Natation: le relais américain sacré sur 4x200, la France 4e

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Les Etats-Unis ont remporté leur cinquième titre consécutif de champion du monde du relais 4x200 m nage libre, la France prenant la 4e place de la finale, vendredi à Barcelone.

Les Américains, également triples champions olympiques en titre, devancent la Russie, 2e en 7 min 03 sec 92/100e, et la Chine 3e en 7 min 04 sec 74/100e. La France échoue au pied du podium en 7 min 04 sec 91/100e.

Le relais français, médaillé d'argent à Shanghai et Londres, échoue au pied du podium en 7 min 04 sec 91/100e.

Les responsables français avaient pris le pari de conserver le relais qui avait été aligné dans la matinée en série. Il comprenait Yannick Agnel, champion olympique et du monde du 200 m nage libre, Lorys Bourelly, Grégory Mallet et Jérémy Stravius.

Le relais américain était composé de Conor Dwyer, Ryan Lochte, Charles Gipson Houchin et Ricky Berens.

Lochte a enlevé sa troisième médaille d'or de la semaine, après celles obtenues sur le 200 m 4 nages (3e titre mondial consécutif) et un peu plus tôt vendredi sur le 200 m dos.

Mélanie Hénique en finale du 50 m papillon

Un motif de satisfaction dans le camp tricolore : Mélanie Hénique s'est qualifiée pour la finale du 50 m papillon aux Mondiaux-2013 de natation, vendredi à Barcelone.

La Française, médaillée de bronze sur la distance aux Mondiaux-2011, a signé le 4e temps des demi-finales en 25 sec 95/100e.

Après avoir nagé dans la matinée seulement le 16e temps des séries en 26.54, elle avait dû en passer par un barrage qu'elle avait gagné (25.94) pour accéder aux demies.

"Cela a été compliqué, mais on l'a fait, on y est, s'est rejouie la Française. Quatrième c'est impeccable, c'est ce que je voulais. Maintenant, tout est permis."

Le meilleur temps des demi-finales a été réalisé par la Danoise Jeanette Ottesen-Gray (25.50).

La finale aura lieu samedi en soirée.