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NBA: "Une année difficile pour Ntilikina", reconnaît son entraîneur à New York

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Los Angeles (AFP)

La deuxième saison en NBA du meneur français des New York Knicks Frank Ntilikina a été "difficile", avec "des hauts et des bas au niveau de ses performances", a résumé jeudi son entraîneur David Fizdale.

"Cette saison a été difficile. Rien que par les blessures qu'il a eues, il est passé par tous les états. Il y a aussi eu des hauts et des bas au niveau de ses performances", a poursuivi l'entraîneur des Knicks, David Fizdale.

Ntilikina, 20 ans, s'est blessé à l'aine fin janvier et a manqué deux mois de compétition, avant de faire son retour la semaine dernière pour seulement deux matches et de se reblesser.

Il ne participera pas au match de son équipe contre Toronto jeudi. Fizdale ne sait pas encore s'il pourra rejouer d'ici la fin de la saison régulière le 10 avril.

L'entraîneur des Knicks a prévenu que l'ancien Strasbourgeois devrait améliorer son efficacité à trois points lors de l'intersaison.

"C'est vraiment un truc sur lequel on va devoir travailler, il faut qu'il trouve de la constance à trois points", a noté Fizdale.

Ntilikina avait débuté la saison dans le cinq majeur des Knicks, mais a rapidement perdu sa place de titulaire en raison d'un rendement offensif jugé trop faible.

Il tourne à une moyenne de 5,7 points, 2,0 rebonds et 2,8 passes décisives avec une réussite au tir de 33,7% (28,7% à trois points).

Alors que plusieurs équipes, dont Orlando et Atlanta, ont approché les Knicks pour recruter le meneur français, Fizdale croit toujours dans son potentiel et ne donne pas l'impression de vouloir le laisser partir.

"Je lui ai demandé de jouer à plusieurs postes différents cette année et il a tout accepté. Il faut maintenant résoudre des petits manques, mais Frank est un joueur +gagnant+", a-t-il insisté.

"C'est un +bosseur+, chaque jour, il +bosse+, même quand il est blessé, il essaie de faire le maximum pour revenir au plus vite sur le terrain, il n'arrête pas", a souligné Fizdale.

Il a toutefois confirmé qu'il ne confierait pas le poste de meneur à Ntilikina et lui préférait Dennis Smith Jr., arrivé en février dans le cadre de l'échange de Kristaps Porzingis avec Dallas.

"Je vais continuer à utiliser Frank dans son rôle de joueur polyvalent (...) Il sait comment jouer au basket. Il faut juste qu'il soit en bonne santé pour réussir un bel été", a-t-il insisté.

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