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Platini, le grand brûlé de la Fifa

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Paris (AFP)

Michel Platini, qui lisait le jeu avant les autres, n'a pas senti venir sa plus amère défaite: celui qui a été le meilleur joueur de la planète puis le patron du foot européen a été suspendu 8 ans lundi et voit ses rêves de présidence de la Fifa réduits en cendres.

"Chaque fois que je me rapproche du soleil, comme Icare, ça brûle de partout", avait analysé de façon prémonitoire l'ex-capitaine des Bleus le 19 octobre, dans une interview au journal Le Monde.

A six mois de l'Euro organisé chez lui, en France, Platini (60 ans) a été entraîné dans la chute de son ex-mentor devenu son meilleur ennemi, Jospeh Blatter, le président de la Fifa, également suspendu 8 ans par la justice interne de la Fifa. En cause, un paiement de 1,8 million d'euros du second au premier en 2011 pour un travail de conseiller achevé en 2002 sans contrat écrit. L'icône du beau jeu tombe donc pour une histoire de gros chèque, lui dont l'image n'avait jamais été associée à celle des joueurs-millionnaires d'aujourd'hui.

Le coup est très rude pour le petit-fils de modestes immigrés italiens, qui vit le foot comme il respire, de sa naissance à Joeuf (Meurthe-et-Moselle) à la présidence de l'UEFA décrochée en 2007, en passant par la victoire à l'Euro-1984 et trois Ballons d'Or, record pour un Français (1983, 1984, 1985).

- Romantisme -

Incarnation du romantisme dans le foot, Platini avait gravi toutes les marches de ce milieu avec succès, comme joueur puis dirigeant, même si sa courte carrière d'entraîneur fut mitigée (sélectionneur des Bleus de 1988 à 1992).

Ceux qui ont suivi sa trajectoire des terrains jusqu'aux couloirs des instances du foot assurent que l'homme n'a pas changé.

Certes la tignasse bouclée des années Nancy s'est clairsemée, blanchie, et un embonpoint de notable a alourdi sa silhouette. Mais les amis sont restés les mêmes: "Loulou" Nicollin, truculent président de Montpellier, Jacques Vendroux, voix historique du foot à la radio en France, ou Zbigniew Boniek, le partenaire des années Juve. "Platoche" - surnom qu'il déteste - a aussi conservé son côté potache, voire chambreur.

Fin politique à l'UEFA, a-t-il fait preuve de légèreté dans l'affaire du versement qui lui vaut sa chute? Au Monde, il avait raconté en ces termes la genèse du contrat: "+Combien tu veux?+, demande Blatter. Je réponds: +Un million+. +De quoi?+, +De ce que tu veux, des roubles, des livres, des dollars+. À cette époque, il n'y a pas encore l'euro. Il répond: +D'accord, un million de francs suisses par an+".

Blatter, que Platini avait exhorté à partir fin mai lorsque le scandale Fifa a éclaté, a-t-il pu être à l'origine des révélations qui ont coûté la tête au Français? "Disons que j'ai des doutes", avait glissé Platini au Monde, sans exclure que le Suisse veuille le "tuer politiquement" dans la course à la présidence de la Fifa, pour laquelle il était initialement vu comme le favori.

- Le drame du Heysel -

"Je n'aime pas perdre", disait-il aussi au Monde. Aujourd'hui, il vit son plus gros revers après avoir presque tout gagné comme joueur, malgré deux échecs en demi-finales des Mondiaux 1982 et 1986.

A son palmarès, la Coupe de France avec Nancy (1978), le championnat de France avec les Verts de Saint-Etienne (1981), le championnat d'Italie avec la Juventus Turin (1984, 1986). Celui qui a élevé le coup franc au rang d'art a été le premier Français de renom à partir en Italie cultiver la gagne.

Mais avec la Juve, il a connu le pire: la tragédie du stade du Heysel, qui avait fait 39 morts le 29 mai 1985 à Bruxelles. Platini y avait joué et gagné la finale de Coupe d'Europe des clubs champions contre Liverpool (1-0), juste après les scènes d'horreur.

"Cette finale ne m'a pas quitté, comme elle n'a pas quitté l'esprit de tous ceux qui étaient présents, ceux qui ont perdu un être cher, ceux pour qui tout a changé en quelques terribles minutes", a-t-il dit le 29 mai pour le 30e anniversaire du drâme.

A ce moment-là, le 29 mai dernier, le séisme Fifa, avec l'arrestation à l'aube deux jours plus tôt de dirigeants arrêtés à Zurich, venait d'éclater et Platini se rêvait encore en patron du foot mondial. Aujourd'hui, il risque de finir dans les pages jaunies d’un vieil album Panini, emporté par les remous du scandale.

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