Rallye de l'Acropole: Solberg démarre en trombe

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Le Norvégien Petter Solberg (Citroën DS3) a pris la tête du rallye de l'Acropole, 7e manche du Championnat du monde (WRC), après les deux premières épreuves spéciales (ES1 à ES3), vendredi matin près de Loutraki, devant Jari-Matti Latvala et Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS).

Alors que dans la première spéciale (ES1, Thiva, 23 km) Solberg, bénéficiant d'une position favorable sur la route, n'avait pu faire qu'une demi-seconde de mieux que Latvala, le champion du monde 2003 a passé la vitesse supérieure dans l'ES2 (Elatia, 39 km) et fait passer à 20 secondes son avance sur le Finlandais avant de s'arrêter 15 minutes à Kamena Vourla pour une assistance express.

"J'ai très bien piloté, je me sentais bien et je me suis fait plaisir. Il y avait de gros cailloux à certains endroits et j'ai même failli crever", a raconté Solberg au point stop de l'ES2. Vainqueur en Grèce en 2004, le Norvégien n'a plus gagné de rallye depuis 2005.

Derrière Solberg, dans sa DS3 privée, et les deux Fiesta RS officielles, le septuple champion du monde, Sébastien Loeb (Citroën DS3), a dû se contenter de limiter les dégâts en ouvrant la route et en balayant la piste, en sa qualité de leader du championnat du monde, et a terminé l'ES2 avec un pneu en quête de liberté sur la jante arrière gauche.

Sébastien Ogier, dans l'autre DS3 de Citroën Racing, a suivi sagement le rythme de son célèbre coéquipier, dans un rallye qu'il n'a couru qu'une seule fois (2e en 2009). Très en vue dans la première spéciale (3e chrono), le Russe Evgueny Novikov (Ford Fiesta RS) a cassé une suspension dans la suivante, après 28 km.

Quatre autres spéciales (ES3 à ES7) étaient prévues vendredi après-midi pour boucler cette 1re journée, à partir de 13h39 locales (10h39 GMT), dont un nouveau passage dans Thiva, après l'assistance délocalisée de midi à Kamena Vourla, dans la campagne grecque.

Classement général provisoire après l'ES2:

1. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Citroën DS3) 44:22.5

2. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) à 20.3

3. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) 26.5

4. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 32.1

5. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) 34.2

6. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) 42.1

7. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Fiesta RS) 53.7

8. Henning Solberg-Ilka Minor (NOR-AUT/Ford Fiesta RS) 55.6

9. Ott Tanak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta S2000) 1:26.6

(1er catégorie S-WRC)

10. Kimi Räikkönen-Kaj Lindström (FIN/Citroën DS3) 1:30.8