Rugby: l'Anglais Manu Tuilagi finalement forfait en Australie

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Londres (AFP)

Le centre de Leicester Manu Tuilagi, blessé samedi en demi-finale du Championnat d'Angleterre, est finalement forfait pour la tournée d'été du XV de la Rose en Australie, a annoncé mardi sa fédération.

"C'est pas de chance pour Manu, si près de l'échéance, mais c'est une grande opportunité pour quelqu'un d'autre", a déclaré le sélectionneur Eddie Jones dans un communiqué. "Nous souhaitons à Manu le meilleur rétablissement possible."

Titulaire samedi lors de la défaite contre les Saracens (44-17), le centre des Tigers, régulièrement blessé ces deux dernières saisons, avait dû quitter ses coéquipiers dès la 22e minute en raison d'une douleur aux adducteurs de la cuisse droite.

Agé de 25 ans, le Lion britannique (1 sel. en 2013) compte 26 sélections pour l'Angleterre depuis 2011.

Dimanche, son nom avait été ajouté à la liste des 32 joueurs retenus pour la tournée mais des examens médicaux ont révélé lundi qu'il ne serait pas en mesure de tenir sa place.

Selon la BBC, il pourrait être remplacé par Ollie Devoto ou Luther Burrell.

En marge de la tournée, l'Angleterre doit affronter le pays de Galles le 29 mai à Twickenham, le lendemain de la finale du Championnat d'Angleterre entre les Saracens et Exeter.

En Australie, les Anglais disputeront ensuite trois tests-matches contre les Wallabies, le 11 juin à Brisbane, le 18 à Melbourne et le 25 à Sydney.