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Rugby: l'Australien Quade Cooper, capitaine des Barbarians, contre... les Wallabies

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Sydney (AFP)

Le demi d'ouverture australien Quade Cooper, non retenu en sélection nationale pour le Rugby Championship, a été désigné capitaine de l'équipe des Barbarians pour jouer contre les Wallabies le 28 octobre à Sydney, a annoncé mercredi l'ex-entraîneur de l'Australie Alan Jones, en charge des Baa-Baas.

Le N.10, âgé de 29 ans et qui compte 70 capes, a été un titulaire régulier en équipe d'Australie mais n'a pas trouvé grâce aux yeux du sélectionneur Michael Cheika avant la grande compétition par équipes de l'hémisphère sud. Ce qui pourrait signifier à terme pour certains observateurs la fin de sa carrière internationale.

L'annonce de la désignation de Cooper comme capitaine des Barbarians a été tweeté par Alan Jones, en charge de l'équipe constituée sur invitations.

"Je suis ravi d'annoncer que Quade Cooper sera le capitaine de mon équipe des Barbarians contre les Wallabies", a écrit Jones, désormais consultant dans un talk show radio.

Cooper, qui portait l'an passé les couleurs de la franchise des Queensland Reds après un passage à Toulon, a déclaré qu'il attendait avec impatience le défi et continuerait à se concentrer sur son jeu porté vers l'attaque.

"Je serai là pour faire de mon mieux pour attaquer de partout, attaquer bien et vraiment pour vous donner du plaisir ainsi qu'au public", a confié Jones dans une innterview.

"On insiste beaucoup sur la défense actuellement et cela ralentit tout le jeu", a-t-il ajouté.

Alan Jones a promis d'autres grands noms dans l'équipe des Barbarians sans en dire plus sur les identités.

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