Rugby: Benjamin Fall dans un groupe de 24 joueurs pour les Samoa

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L'arrière-ailier du Racing Benjamin Fall a été retenu dans le groupe du XV de France porté à 24 joueurs pour affronter les îles Samoa samedi au Stade de France en épilogue des tournées de novembre, a indiqué mardi la Fédération française de rugby dans un communiqué.

La présence de Fall est liée à l'incertitude planant sur la participation de l'arrière Brice Dulin, touché à une cuisse. Le 2e ligne perpignanais Sébastien Vahaamahina, le 3e ligne toulonnais Pierrick Gunther et le centre toulousain Gaël Fickou n'ont en revanche pas été retenus.

L'encadrement du XV de France se donne jusqu'à jeudi, jour d'annonce de la composition du XV de départ, pour choisir entre Benjamin Fall et Brice Dulin, en fonction du rétablissement de ce dernier, a-t-on précisé de même source.

Fall, Vahaamahina, Gunther et Fickou avaient été convoqués dimanche en raison d'incertitudes concernant plusieurs acteurs de la victoire (39-22) face à l'Argentine samedi à Lille.

"C'est le rôle du sélectionneur, je le sais mais c'est toujours dur de devoir faire des choix même si les joueurs qui nous ont rejoints étaient là pour suppléer les incertitudes suite au match de Lille. Cela nous a permis de travailler dans des bonnes conditions et de bien commencer à préparer la prochaine rencontre malgré des joueurs ménagés à l'entraînement", a déclaré le manageur français Philippe Saint-André, cité par le communiqué de la FFR.

"Pour ces jeunes joueurs qui découvrent l'équipe de France, c'est bien d'intégrer le groupe. Ils s'imprègnent de nos lancements de jeu et de l'exigence du haut niveau, ils apprennent le collectif et la vie de ce groupe", a conclu Saint-André.

Le XV de France vise un troisième succès dans le cadre des tournées de novembre samedi face aux îles Samoa, après avoir battu l'Australie (33-6) et l'Argentine.

Le groupe France:

Avants (13): Thomas Domingo (Clermont), Yannick Forestier (Castres), Benjamin Kayser (Clermont), Dimitri Szarzewski (Racing-Métro), Vincent Debaty (Clermont), Nicolas Mas (Perpignan), Yoann Maestri (Stade Toulousain), Pascal Papé (cap., Stade Français), Jocelino Suta (Toulon), Damien Chouly (Clermont), Yannick Nyanga (Stade Toulousain), Fulgence Ouedraogo (Montpellier), Louis Picamoles (Stade Toulousain)

Arrières (11): Maxime Machenaud (Racing-Métro), Morgan Parra (Clermont), Frédéric Michalak (Toulon), François Trinh-Duc (Montpellier), Vincent Clerc (Stade Toulousain), Brice Dulin (Castres), Wesley Fofana (Clermont), Florian Fritz (Stade Toulousain), Yoann Huget (Stade Toulousain), Maxime Mermoz (Toulon), Benjamin Fall (Racing-Métro)