Rugby: Top 14 ou FFR, Vakatawa n'a "rien signé"

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Marcoussis (France) (AFP)

La star de l'équipe de France à VII et ailier du XV de France Virimi Vakatawa, courtisé par plusieurs clubs de Top 14, a assuré mercredi n'avoir "rien signé" pour l'instant.

Alors que le quotidien L'Equipe assurait mercredi matin que Vakatawa (24 ans, 5 sélections avec le XV de France) avait paraphé un contrat avec la Fédération française (FFR) pour jouer exclusivement avec VII et XV de France, le joueur d'origine fidjienne a répondu qu'il n'y avait "rien de fait".

"Il n'y a rien de fait, je n'ai rien signé. Il n'y a rien qui se passe autour de contrat", a-t-il déclaré.

"J'ai besoin de beaucoup de temps pour réfléchir à tout ça", a-t-il poursuivi en précisant. "Je suis bien ici, en faisant des tournois à VII."

Vakatawa, formé au Racing 92, avait intégré l'équipe de France à VII en 2014 sous contrat fédéral. Il a depuis explosé sur le Circuit mondial et été convoqué par le nouveau manager du XV de France Guy Novès pour disputer le dernier Tournoi des six nations.

Dans le sillage de ses excellentes performances, plusieurs clubs de Top 14 se sont positionnés pour recruter le joueur à l'issue des prochains jeux Olympiques de Rio en août. Parmi eux le Racing 92, qui a souligné en mars par la voix d'un de ses entraîneurs qu'il faudrait à un autre club de Top 14 verser "une indemnité de formation de 200.000 euros" aux Ciel et Blanc pour débaucher la vedette.

Mais la FFR est semble-t-il bien décidée à garder son joyau, en consentant un important effort financier. Cela permettrait à Vakatawa d'être mis à disposition des entraîneurs du VII comme du XV, en lui aménageant notamment des plages de repos et un programme approprié.